3 張讓您成為專業人員的 Maker 主機板

June 2, 2017 Jeremy Cook, Embedded Computing Design Contributing Editor

像 Raspberry Pi 這類型的 Maker 主機板,是絕佳的實驗良伴。
但是,如果您想將設計化為產品,就會發生一個問題:Maker 主機板僅擁有適度的效能,並且無法擴充為商業容量。

進入 UP 板的世界吧,除了將所有專業功能匯集至 Raspberry Pi 的外型尺寸,更重要的是搭載了功能強大的 Intel® 處理器。 你得到的不僅僅是商業級硬體。 從產品概念化到製造,嵌入式運算領導廠商
AAEON 以專業服務全力支援這塊主機板。

很快地,超過 12,000 位 Maker 及 Maker Pro 開發者集結成屬於這塊主機板的社群。 在此成功的基礎上,UP 聯盟最近推出了兩個全新版本,其中一張主機板升級了功能,而另一張則更加小巧。

初代 Maker Pro 主機板

圖 1 的初代 UP 板搭載了 Intel Atom® 處理器 x5-Z8350。 此晶片配備四個最高速度可達 1.84 GHz 的 64 位元核心,以及經整合的 Intel® HD Graphics (Gen 8),展現出了可觀的 CPU 與 GPU 效能。 因此,此單板電腦可執行 Linux、Windows 10,以及 Android 5.0,讓您為自己的應用程式打造適用於各種作業系統的版本。

圖 1. 初代 UP 板運用了 Raspberry Pi 的外型設計。(影像來源:Up 板)

所有都包含在這個與 Raspberry Pi 同樣為信用卡大小的尺寸內。 這塊主機板搭載了與 Raspberry Pi (版本 1、2、3) 相同的 40 針腳 GPIO 插槽,並且進一步強化了 UP 板的控制靈活性與互換性。

現在,擁有更強大的力量

如果初代 UP 板無法確切滿足你的規格效能指標,新的 UP² 擁有多種不同的處理器選項,從最新的 Intel Atom®、Intel® Celeron® 到 Intel® Pentium® 處理器平台 (前身為 Apollo Lake) 一應俱全。 除了增強 CPU 與 GPU 的效能外,這塊主機板還擁有:

  • 更快的高容量記憶體
  • 增強的 I/O 如 Mini PCIe 和 SATA 3 (6.0 Gb/s)
  • 支援三台顯示器

圖 2 總結了各主機板之間的不同。 只有一個缺點,根據您的應用及空間需求,這款主機板將無法維持經典的 Raspberry Pi 外型大小。 這張主機板寬 90 公釐,而 Raspberry Pi 只有 56.5 公釐。

圖 2. UP² 有幾項重要升級。 (影像來源:Up Board)

親愛的,我把主機板變小了

如果空間不足,又無法再挪出一分一釐,UP Core (圖 3) 可能會是您的最佳選擇。 這款主機板的尺寸比便利貼更小,但同樣搭載了與原始 UP 板相同的 Intel Atom® x5-Z8350 處理器。

圖 3.  UP Core 甚至比初版 UP 更小。 (影像來源:Up Board)

為了達成尺寸需求,這款主機板犧牲了 40 腳的 Raspberry Pi 插槽。 在原本的位置上,UP Core 使用了精巧的 100 腳插槽。

實物範例

UP 板系列可廣泛應用在機器人、無人機、數位招牌或 IoT 閘道。 Pioneer 3AT 遠端操控行動機器人 就是使用了初代的 UP 板所打造,這是個非常好的範例。 這款機器人使用機器人作業系統 (ROS) 控制,並且搭載了測繪、動作規劃、障礙物迴避和其他尚未顯示的功能。 使用筆記型電腦控制,就能將此裝置作為遠端裝置使用。

幫手就在這裡

Pioneer 3AT 遠端操控行動機器人看起來像是專門打造的特殊裝置,但很明顯地有量產銷售給一般大眾的潛力。 這樣的努力同時也帶來了許多挑戰,而大多數的 Maker 沒有能夠處理這些挑戰的能力。

這就是 AAEON Technology Inc. 可以提供助力之處。 身為嵌入式運算的領導者,同時也是 UP 板的主要後援,這間公司擁有特別的專業知識,能夠處理與大規模設計和以 UP 為基礎之設計的製造相關問題。

降低成本也是 AAEON 能夠提供助力之處。 如果你的設計不需要這些單板電腦上的所有元件,AAEON 可以移除未使用的功能,節省製造成本。 (產品數量必須超過每年 3,000 個,才能借助他們這方面的專業。)

無論你是 Maker、Maker Pro 或是全職專業人員,都能在 UP 板上找到迷人的特質。 他們提供了在大型社群支援下,輕鬆嘗試設計理念的方法。 同時,也提供了通往商業產品的筆直大道。 很簡單就能看出這個兩全其美的方法為何能吸引這麼多開發者。

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