AI 讓舊資產活躍於工業物聯網

August 20, 2018 Ken Strandberg

物聯網 (IoT) 能夠革新製造業,但仍需企業將舊設備連線。令人難以置信地,全球達 6,000 萬台機器當中有 92% 未連接任何網路。理由五花八門,但其中一大要素即在於需要高昂、長期的設備投資。

大多數工廠資產運作均以年計,甚至是以十年單位計算。而這就使得 IoT 時代之前安裝的設備陷入兩難。許多舊式機器缺乏網路連線功能,或缺乏能夠與 IT 系統互通的軟體功能。

在此之前,一直沒有好方法能將舊資產連線到 IoT。但是人工智慧與雲端服務的創新技術卻開拓新的可能性,讓工廠升級無需汰換老舊設備。

其最初步驟即是將人機介面 (HMI) 顯示器切斷,把顯示訊號改送至具備 IoT 功能的系統,如圖 1 所示。利用現代 AI 技術,這些新系統就能擷取關於機器及其所製造產品的資訊。

圖 1. DEX-100 智慧製造解決方案從機器顯示器擷取資料。(資料來源︰ADLINK)

其後,擷取的資料即可轉換為適合 IT 處理的格式,接著送往雲端。這一切均可採非侵入式做法,不改造機器或其軟體。ADLINK 美洲物聯網總監 Daniel Collins 指出:「當市場推出非侵入式的方法可從機器抽取資料,企業就會注目。這提供的其實就是能夠輕易填補機器與洞察之間的缺口的方式。」

Daniel 以 ADLINK DEX-100 智慧製造解決方案作為範例。此解決方案可連接幾乎任何以 PC 架構為基礎的設備至工廠的資料網站。不僅如此,內建的雲端連接器更能夠輕易將資料轉送雲端,供企業全面分析與控管。

導入 DEX-100 的企業將其用於資料收集與分析、安全監控、甚或是機器對機器的控制。例如,在中國的 SMT 工廠即利用如此非侵入式的方法,讓製造商從 30,000 台舊式機器擷取約 85% 的資料送往雲端。

和諧運作的機器

不過此解決方案的效益並不止於單純的資料收集。DEX-100 亦可連線 PC 架構的控制器輸入端,從遠端設定並操作設備。

「例如在 PCB 製造工廠裡,操作員可用 HMI 在批貨運轉之前輸入資料,再於運轉結束後從相同介面收集資料。」ADLINK 物聯網解決方案與技術的亞太地區銷售副總裁 Jason Ng 解釋。「而這裡就可能發生錯誤。使用相同的介面,我們的解決方案能排除人為錯誤,追蹤機器的健全狀況,並幫助改善整體設備效益。」

如今新的應用方式需要機器互相連結,形成一個自動控制的系統以進行自動化。例如,在一處客戶現場即以 DEX-100 連結電腦化的電線裁切機和電線定位機械臂。這個結合式的解決方案能夠察知電線位置,讓機械臂執行裁切與焊接的工作。如此即無需由人力固定電線,確保製程精準一致。

將舊式設備連線至 IoT 亦有助於減少停機時間,並預防故障與損壞。由於可遠端監控警報,因此可立即對應任何問題跡象。反觀現場配置的人力卻可能未能立即察覺問題,或是無法立刻修正情況。

非侵入性且可擴充

能夠監視並控制企業的所有機器亦是非常重要的能力。「當我們設計一套解決方案,最終它還是需要極佳的擴充性。」Ng 指出。「市面上有許多設備製造商推出各種智慧型和非智慧型的機器,各自又使用不同的通訊協定。這種情況下,很難擴充單一自動化系統以適用所有機器。」然而因 ADLINK 使用所有 PC 架構機器共通的介面,因此其解決方案在本質上即具備擴充性。

擴充性與連線能力也是連線不同雲端所需考量的問題。ADLINK 的智慧工廠解決方案設計具備靈活彈性,能夠與各大雲端服務供應商的產品接合,如 Amazon Web Services、Microsoft Azure 和 Google。

利用 Intel® 技術連接未連網物件

面對舊式機器上必須抽取、儲存、保護並即時處理的龐大資料量,DEX-100 智慧製造解決方案需要高效能並內建安全性的功能。ADLINK 信賴 Intel® 處理器來保護、移動並處理大量資料。再搭配 Intel 處理器為 IoT 應用所提供的延長供貨,ADLINK 更能持續為客戶支援往後多年需求。

當今智慧工廠所面對的最大難題之一,即是無法妥善發揮邊緣運算與分析的力量。ADLINK 為設備與資料系統之間架起橋樑。而以非侵入性的方式架起橋樑,則為企業提供了更龐大的誘因,讓設備連線進入 IoT 時代。

作者簡介

Ken Strandberg

Ken Strandberg is a technical story teller, creative writer, and amateur filmmaker. He writes articles, white papers, seminars, case studies, web-based training, video and animation scripts, technical and non-technical marketing literature, and interactive collateral for emerging technology companies, Fortune 100 enterprises, multi-national corporations, startup businesses, and non-profits. His work has appeared on a wide range of websites from large enterprises to a carpet cleaning service, in leading trade publications, and on blogs. Mr. Strandberg’s technology areas include Software, HPC, Industrial Technologies, Design Automation, Networking, Medical Technologies, Semiconductor, and Networking and Telecom. For the last ten years, he and his wife roamed North America, traveling in and working out of a van (vanlife.us), until recently settling in Oregon, USA.

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