GE Predix 結合 LED 簡化物聯網部署

January 3, 2018 Patrick Mannion

經常有人把物聯網看作是某種魔法。許多企業預期物聯網可改善營運效率、縮短上市時程和降低成本,但是大多不清楚要如何達成這些崇高的目標。如何實現目標的解答可能讓您大吃一驚。試想把 GE 自動化與控制的 Predix 平台(圖 1)結合智慧照明之後可以完成哪些工作。

圖 1. LED 照明是連線的閘道器(資料來源:GE Automation & Controls)

照明與分析的組合也許比較奇特,但是二者搭配運作可以滿足快速擴充的需求。我們先從照明說起。部署物聯網感測器通常意味著要從頭開始安裝感測基礎架構。但是,更明智的做法是先回頭看看必要的基礎架構中有哪些元素已經安裝過,而且可以再利用,其中處處可見的莫過於電燈插座。由 GE 提供技術支持的 Current 公司推出的智慧照明產品證明了這個觀點。這些照明產品在 LED 燈具內結合各種各樣的感測器,可以部署到現有的基礎架構中。照明產品使用 Zigbee 或其他低功率無線網路介面,與閘道器或其他聚集節點進行通訊,整個設置因此變得極具擴充性且容易部署。在軟體方面,Predix 提供「平台即服務」(PaaS),所以開發人員只需編寫一次,便可以隨時隨地進行部署(圖 2)。

圖 2. Predix 平台處理所有工作,從資料收集到雲端分析。(資料來源:GE Automation and Controls)

Predix 的主要元素包括:

  • Predix Machine:用來收集資料並把資料推送到 Predix 雲端的軟體層。它部署在閘道器、控制器和感測器上,也可以執行本機分析。
  • Predix Services:開發人員可以利用這些服務建構、測試和執行工業用網際網路應用程式。它也提供一個微服務市場,讓開發人員可以發佈自己的服務以及使用第三方的服務。
  • Predix Cloud:安全的全球雲端基礎架構,符合重要產業(例如醫療和航空)嚴格的法規標準。

為了用範例說明這些元素如何搭配運作,GE 在美國南卡羅萊納州 Greenville 的燃氣渦輪機廠房裝設了智慧燈具。在這個實例中,照明感測器測量一個裝配站附近的空氣溫度,讓工廠工人知道哪個零件溫度已下降,可以安全地增加下個轉子。這項洞察資訊有助於減少缺陷及重做零件的需求。這項獨特設備的好處包括能源用量減少 24%,以及增加了價值數十萬美元的生產力。GE 設備是如何運用現有基礎架構簡化物聯網之網路部署的有趣範例。使用這個方法,搭配收集和分析資料的 Predix 及雲端連線能力,開發人員可以更快實現物聯網的潛力,以便執行預測式分析、降低成本,以及改善程序與系統可靠度。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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