SD-WAN 如何帶動統合商務

April 16, 2019 Brandon Lewis

為了在現代變化快速的零售環境中蓬勃成長,商家必須迎合客戶的習性。這代表要透過社群媒體、行動商務、文字訊息、電子郵件,以及包括傳統實體店面購物在內的其他途徑來吸引消費者。

這也意味著零售商需要可靠的網路基礎架構,以支援店面、網站、應用程式、客服中心、製造設施,以及其他支援服務。如圖 1 所示,統合商務環境中的不同功能之間必須進行快速且可靠的通訊,以確保完成工作。

圖 1零售商必須為多種不同的實體與虛擬店面提供邊緣網路支援。(資料來源:Perficient, Inc.

這些部門分別仰賴不同類型的連線能力。例如:

  • 辦公室使用的固定式寬頻網路
  • 工業設施所使用的 IP 封裝式現場匯流排協定
  • 特定零售 POS 系統或連線購物體驗所使用的 Bluetooth、Wi-Fi,以及行動數據

除了不同的網路拓撲、連線類型,以及服務品質 (QoS) 需求以外,這些通道與服務部門也需要一系列的網路服務。這可能包括防火牆、深入封包檢查 (DPI)、廣域網路 (WAN) 最佳化、路由,以及各種其他功能。在傳統的網路架構中,這樣的服務需要特別的專用硬體設備,大幅提高了成本與網路複雜度。

管理這些網路與服務可能十分麻煩,對大型或快速成長的零售組織而言更是如此,這可能導致公司無法專注於銷售商品的核心任務上。

軟體定義廣域網路 (SD-WAN) 可減輕在內部管理這些複雜網路的負擔,並降低網路服務的成本。搭配通用客戶端設備 (uCPE) 時,SD-WAN 亦可改善網路的彈性與可靠度,為客戶保持暢通的通訊線路。

SD-WAN 提供購物體驗

之前的文章中,我們已經討論過 SD-WAN 所提供的彈性。此技術使用以軟體為基礎的流量協調與管理控制器,藉由使用一般用途的 uCPE 硬體,使多種有線與無線連接能力得以連接至網路。

SD-WAN 支援的通訊技術包括 MPLS、寬頻、纜線、Wi-Fi,以及 LTE 連結等(圖 2)。因此,語音與資料流量可隨時根據應用程式的 QoS 需求,經由最佳化、最高頻寬的通道傳輸。

圖 2. SD-WAN 技術支援一般用途通用客戶端設備 (uCPE) 上的多種有線與無線網路連線。(資料來源:Cell Code

支援 SD-WAN 的硬體架構運用來自資料中心的軟體定義網路 (SDN) 與網路功能虛擬化 (NFV)。在此架構中,uCPE 可提供強大且具有彈性的一般用途網路平台,以虛擬網路功能 (VNF) 支援多種網路服務。因此,uCPE 可取代前述昂貴、複雜的硬體設備(圖 3)。

圖 3通用客戶端設備 (uCPE) 以虛擬網路功能 (VNF) 支援各項服務,為昂貴的網路設備提供通用硬體替代方案。(資料來源:Techplayon

對商家與提供支援的網路服務供應商來說,SD-WAN 可為多種具有特殊需求的網路提供最佳化解決方案,並且降低成本與複雜度。

為了回應這樣的需求,市場上的網路設備供應商 (NEP) 正在推出可擴充的 uCPE 解決方案,滿足打算在整個零售營運環境中部署 SD-WAN 的公司。

零售創新的通用平台

舉例來說,Intel®Lanner Inc. 等合作夥伴協力打造適用於 uCPE 的 Intel® Select 解決方案,加速 SD-WAN 在客服中心、製造設施,以及複合零售設施等架構上的大規模部署。適用於 uCPE 平台的 ISS 是可擴充的系統,採用多核心 Intel® Xeon® D 處理器,以及一系列輔助網路技術。

圖 4 概略列出適用 uCPE 解決方案的 ISS 最低硬體需求,且有基本與加強組態可供選擇。

圖 4適用於 uCPE 的 Intel® Select 解決方案為 SD-WAN 邊緣環境提供多核心 Intel® Xeon® 處理器的效能。(資料來源:Intel®

如上表所示,所有適用於 uCPE 產品的 ISS 至少都搭載四核心的 Intel Xeon D 處理器。這能為封包加速提供足夠的效能,同時確保核心可用於代管 VNF 服務。舉例來說,一個核心可能專門用於網路協調與管理,其他的則支援防火牆、DPI,以及 QoS 監控等。

此外,適用於 uCPE 系統的 ISS 亦搭載 Intel® Data Plane Development Kit (Intel® DPDK),這是可最佳化網路通訊的封包處理軟體套組。透過調整硬體與軟體元件,Intel 與他們的夥伴實現了百分之 100 的線路速率封包處理效能,現在已經是所有適用於 uCPE 解決方案的認證 ISS 之標準品質。

對商家來說,這代表關鍵資料可即時傳送至多個零售中心、服務部門和物流中心,確保不會流失銷售機會,並可快速解決相關問題。

此外,所有適用於 uCPE 系統的 ISS 也整合了 Intel® QuickAssist 技術,這是可卸載加密與壓縮工作負載的硬體加速功能。這有助於確保資料在零售基礎架構中移動時保持安全。同時會保留主處理器核心,專供確保營運順暢的 SD-WAN 協調與虛擬功能使用。

適用於 uCPE 平台的 ISS 硬體與軟體堆疊經過 Intel 的測試、驗證與認證,確保不論來源為何,零售商的 SD-WAN 投資都能維持永續發展。

適用於統合商務的現成 uCPE 解決方案

Lanner 的 NCA-4020 是最早適用於 uCPE 解決方案的 ISS 之一,即搭載四個 16 核心 Intel Xeon 處理器的 1U 的網路設備,可支援基本與加強組態(圖 5)。擁有這樣的品質與效能基準,零售商現在便可善用 SD-WAN 功能的優勢,並加以擴充來滿足未來的需求。

圖 5. Lanner 的 NCA-4020 是最早適用於通用客戶端設備 (uCPE) 的 Intel® Select 解決方案之一。(資料來源:Lanner Inc.

想要逐漸轉換至 uCPE 的店家可選擇 Lanner 的入門級 LUNA D-125 白牌網路設備(圖 6)。LUNA D-125 搭載雙核心 Intel Atom® C2000 處理器,可使用一個核心處理網路管理或協調作業,並為安全性等 VNF 保留另一個核心。

圖 6Lanner Inc. 的 LUNA D-125 白牌設備搭載雙核心 Intel Atom® C2000 系列處理器。(資料來源:Lanner Inc.

Lanner 自行進行了大規模的測試、驗證和實務驗證,以確保 LUNA D-125 等系統的系統品質。

無論效能等級為何,營運商與 IT 部門都會喜歡在整個 SD-WAN 基礎架構中採用 Intel 架構系統。這樣的共通性能為統合商務部署的生命週期提供更優異的軟體重複使用性、上市時間,以及管理能力。

LUNA D-125 等平台可放置於小型辦公室或店面中,以開始轉換至具有更高彈性的網路,並為 NCA-4020 等適用於 uCPE 解決方案的強大、多功能 ISS 打下基礎,以便在合適的場合與時間發揮作用。

適用於 SD-WAN 的 uCPE:讓零售連線能力更臻完美

零售商開始要求高輸送量且可靠安全的通訊能力,以支援零售分析與擴增實境等進階功能,採用 Intel 技術的可擴充性則提供順暢的移轉路徑。適用於 uCPE 的 ISS 等解決方案乃軟體定義的可虛擬化架構,可在使用案例改變或發生之際,即時修改工作負載。

零售市場已經準備好迎接 SD-WAN 所帶來的成本與彈性優勢。現在就是邊緣零售創新的時機。

作者簡介

Brandon Lewis

Brandon is responsible for Embedded Computing Design’s IoT Design, Automotive Embedded Systems, Security by Design, and Industrial Embedded Systems brands, where he drives content strategy, positioning, and community engagement. He is also Embedded Computing Design’s IoT Insider columnist, and enjoys covering topics that range from development kits and tools to cyber security and technology business models. Brandon received a BA in English Literature from Arizona State University, where he graduated cum laude.

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