從倉庫出貨到送達客戶門口,完全掌控您的供應鏈

July 2, 2018 John P. Mello Jr.

供應鏈管理員們正面對著嚴重的問題。他們身處於一個數位世界之中,客戶期望自己的需求與要求都能像從網路下載檔案一般快速滿足,但在現實世界中,還是有著許多無法超越的限制。像是在將貨物從 A 點送到 B 點的過程中,火車、飛機、卡車,以及船運都有著實際上的極速限制。但管理員們可以運用數位系統,確保供應鏈能提升效率、安全性,同時也更符合成本效益。要達成這些目的,他們就得適時掌握所需的資訊。時至今日,供應鏈管理員所接收到的資訊相當有限且時效延遲。這代表什麼呢?請思考一下︰

改進資訊品質與及時性不僅能加強供應鏈的效能,對運送易腐壞貨品,高價值設備或冷藏鏈物品的企業來說,更可將這些資訊轉變為競爭優勢。若貨運在抵達目的時受損嚴重而導致無法出售,您也無能為力。若您可以在貨運運輸途中即時偵測損傷、腐壞,或竊盜等狀況,就能在情況惡化之前做出明智的決策,以解決問題。舉例來說,你可以撤換受損的貨物,在抵達目的地前換上未受損的庫存品。若棧板或包裹周圍的溫度上升,司機可以收到警示,並進行降溫。若卡車的車門在不應開啟時開啟,便可採取行動以避免遭竊。及時獲得資訊只是解決問題的其中一環。如果貨運商所得到的即時資訊參差不全,例如僅有貨品位置等,這些資訊的用處便十分有限。真正需要的是關於貨運的充足資訊,不僅是位置資訊,同時還需要如傾倒、破損、震動、溫度、濕度,以及光線曝曬等環境資料。這些資料也需要以符合成本效益的方法收集,並經過分析,以在需要解決問題及針對貨運制訂良好決策時運用,使貨運以良好狀態及時送達目的地。

透過更完備的連線改善物流

透過持續精密監控的連線物流解決方案,便可獲得此類及時豐富資訊,例如 Honeywell 的 Connected Freight Solution(參見圖 1)。此解決方案為貨運商提供︰

圖 1. Honeywell Connected Freight Solution 為貨運的每個層級提供可擴充的持續監控。(資料來源:Intel®

在從包裹到棧板之間的所有層級提供可擴充追蹤。連接雲端的感應器可支援數以百計的包裹,並為貨運商提供關於供應鏈的豐富資訊。

全面的感應器,提供即時的深入資訊。可在包裹受損、開啟、遭竊,或未按標準方法持取時發送警示,讓您快速補救與強化服務等級協議。

降低以精密等級追蹤貨運的成本。運用可隨著貨品移動的行動閘道,加上編譯與分析感應器資料,便可透過大量的低成本標籤收集包裹層級的資訊。

進行邊緣層級的決策。這些閘道可以在現場進行預測與決策,這對在行動網路收訊範圍以外的貨運來說格外重要。透過分析資料,閘道能將成本高昂的誤報情形降到最低,並針對迫在眉睫的問題送出預測警示。

在包裹運送過程中全程保護資料。透過結合軟體和硬體的安全技術,將貨運資料從閘道到雲端保持加密,妥善保護機密資產資訊。

整體來說,連線解決方案可以優化供應鏈。這可以減少緊急庫存、降低逆物流成本、驗證送達貨物的完整性,以及確保供給雙方之間保持良好的關係。許多貨運商目前面臨一個問題:資料可能是由分佈在原始出發點到目的地之間的多個系統所建立或儲存。連線系統可以排除此問題。Honeywell 物聯網解決方案總經理 Sameer Agrawal 說︰「貨物直接與您對話。」 「你不用從五個、七個、八個、十個,甚至更多個不同系統上及時彙整資訊,瞭解到底發生什麼事。」

他說:「因為這是雲端系統,您可以運用它來進行各式各樣的分析。」

彈性透明的端對端供應鏈

連線系統可根據個別貨運商的業務進行設定。舉例來說,Honeywell 的 Connected Freight Solution 可為貨運從包裹到棧板之間的所有層級提供可擴充的持續監控功能。(參見圖 2)。

圖 2. 在許多層級皆可使用感應器監控貨運狀態。(資料來源:Honeywell)

不僅系統可以根據貨運商的需求調整,也具有足夠的強固性,可以整合至舊有的系統之中。因為 Honeywell 的產品採用 Intel®Connected Logistics Platform 整合開放原始碼機制,無論裝置的規格、作業系統、服務供應商、運輸技術,或價值鏈體系為何,皆可確保順暢的裝置對裝置連線。Honeywell 與 Intel® 合作還有另一個優勢。Agrawal 說:「Intel 瞭解如何在物流空間內作業,因為他們以前便解決過自己的供應鏈問題。」 「他們也成為了我們的客戶。」

靈活彈性對貨運代理人等物流企業來說格外重要,因為他們需要滿足客戶的各種需求。Agrawal 表示:「使用者可以在不需變更系統、硬體,以及商業程序的情況下,透過單一系統,針對貨運層級與棧板層級提供及時且即時的不同可見度。」

Honeywell 解決方案也有考量到成本,不僅因為它運用低成本的感應器標籤,也透過運用現有技術,降低系統成本。Agrawal 說道︰「我們以消費者為導向的技術作為訴求,同時持續降低價格。」

他說:「我們運用現有的基礎架構,而不是打造全新的基礎架構,因為那可能十分昂貴、緩不濟急,且不符合全球化趨勢,導致無法快速擴充。」

降低營運成本與安全性風險

系統可以透過許多其他方法來降低成本。降低資料取得成本,因為貨運商不需要仰賴供應鏈中的其他廠商提供資料。同時亦可降低資料的通訊與存取成本,因為並非貨運中的每個標籤都需要與行動網路連線。

此外,IT 服務成本也能降到最低,因為系統由Honeywell 和Intel 維護與管理。文書成本亦可降低、保險理賠減少,且停機時間縮短,例如服務技術人員等待零件抵達的時間。

只要使用連線解決方案,在資料經過開放網路傳送時,一定會產生某些風險。Intel 技術能支援許多的硬體啟用安全功能,Honeywell使用其中的部分安全功能來保護資料的完整性與機密性。

系統亦具有一項功能,可避免GPS 壅塞,並封鎖不需要的額外項目。Agrawal 說:「系統經過鎖定,因此他人無法安裝新軟體、硬體,或其他項目。」

總而言之,連線系統為企業提供一種方法,可以避免供應鏈中的浪費,並減少貨品腐壞、遭竊,以及受損的機會。透過掌握關於貨運的深入可見度,並將可見度轉換為資料與分析結果,企業不僅能更快速做出精準決策,更能獲得開啟其他收益的機會。

作者簡介

John P. Mello Jr.

John Mello is freelance writer and editor specializing in business and technology subjects, including consumer electronics, business computing and cyber security.​ His work has appeared in the Boston Globe, Boston Herald, TechNewsWorld, E-Commerce Times, CSO Online, CIO and CFO magazines. He is also former managing editor of the Boston Business Journal and Boston Phoenix.

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