鐵路連網效率更高、乘坐更舒適

June 1, 2018 Teresa Meek

全球勞工紛紛湧向城市中心,但市中心道路嚴重壅塞,使鐵路擁有吸引新客戶的獨特商機。但是鐵路卻未抓住這樣的機會,因為設備和系統老舊、不可靠又無法互相通訊,造成維護不易和車次延誤的問題,讓乘客和員工失望。一個安全、可在單一網路上連結列車、設備、軌道、車站以及行控中心的端對端通訊系統,可解決許多這類問題。它讓維護人員提前發現弱點,在故障發生之前先安排維護工作,也能降低營運和 IT 成本,為乘客提供他們所預期的快速可靠的 Wi-Fi 網路。也許最好的是它為鐵路帶來了全新的營收機會。讓我們來看看連網鐵路系統如何滿足現今鐵路與乘客的需求。

為何鐵路系統必須快速現代化

隨著世界各地的人口往城市中心遷移,但高速公路過度擁擠、污染嚴重令人們不悅,讓鐵路客運的需求大增。SCI Verkehr 發表的報告指出,全球鐵路客運至 2025 年為止,預期會以每年 3.75% 的平均速率增長。客流量增加雖然帶來令人樂見的收入,但對鐵路已捉襟見肘的基礎架構而言是雪上加霜。通訊系統的狀況更是如此,在許多情況下,這些系統已多年不曾更換。當周遭的世界已朝高速 Wi-Fi 和無縫的連線能力發展,鐵路系統始終原地踏步,因為它混雜了多種老舊的專屬網路,各有不同的作業系統和維護要求。這些複雜的網路維護成本高昂,就算在狀況最好的時候,這些網路之間也無法進行良好的通訊,使得員工對於各類問題一無所知,而在更好的協調下,這些問題原本可以提早修正。「比如你的列車上有一個製造商使用其本身的專用系統製造的安全閥。那個零件可能在兩週內發生故障,但若未連接任何感應器,就沒有人會發現這個可以被診斷出來的問題。」Cisco Connected Transportation 解決方案全球行銷經理 Matt Veltmann 表示。結果列車可能途中發生故障或是最後一刻才進行修理,導致列車在最需求最高的時候無法提供服務。必須準時上班的乘客無法忍受這種無法預期的延誤。當他們的 Wi-Fi 連線一直中斷而無法在旅途中完成工作時,他們的不滿更加高漲。他們也無法理解為什麼無法在車上聽音樂或看電影,這些都能在每小時飛行 600 英哩的飛機上做到。缺乏連線能力不僅造成乘客不便,它也妨礙了整條鐵路的效率,可能還會影響安全。駕駛員經常無法取得軌道狀況相關資訊,而軌道狀況是路線變更的依據。例如軌道損壞是列車出軌的主要原因。連線能力不佳也會影響車站站長,讓他無法在維修場區確定列車和設備的位置。行控中心主管從不同的來源接收到參差不齊的調度資訊,無法清楚瞭解整體效能。這些問題全都會形成鐵路系統難以負擔的成本和維修問題。未來若要實現更聰明的鐵路系統,鐵路公司需要一個全面連網、安全的鐵路系統。

連網鐵路改變現況

這個新方法其中一個例子是 Cisco Connected Rail。Cisco 的平台利用可擴充、安全的端對端 Intel® 技術提供一個單一的標準型網路,可傳達語音、視訊和網際網路資料來支援整條鐵路上的各項作業(圖 1)。

圖 1. Cisco Connected Rail 把整條鐵路上的作業連結起來。(資料來源:Cisco)

統一的網路提供乘客所期待的流暢 Wi-Fi 連線。它也為鐵路公司開創了新的營收機會。相同的高速網路把列車、軌道旁和車站連結起來,以最高的效率為每個人提供他們搭配作業所需的最新資訊。以下是它在鐵路營運的每個階段如何運作之概述。

連網列車

更好的連線能力改善列車從發車到收班的營運,從起點至終點,為鐵路公司節省成本。GPS 追蹤讓行控管理員隨時掌握列車的位置。藉助高速 Wi-Fi,駕駛員可以即時與行控中心聯繫,提出問題或發生問題時通知管理員。零件和設備均設有感應器,可通知維護部門何時需要維修或更換,消除停機時間並減少維修成本。歐洲一家鐵路公司因為使用 Cisco Connected Rail 而讓營運成本降低了超過 20%,資本成本降低了 21%。高速通訊也能改善安全。智慧攝影機可以發現問題並即時發出警示,讓員工立即聯絡緊急應變人員。影片也會自動標記,方便員工日後輕鬆檢閱事件。錄影監控也可為廣告商提供重要資訊。若購票者同意分享他們的資訊,鐵路公司可以根據列車上不斷變動的乘客組成展示數位廣告。若某個女籃球隊乘車到外地比賽,廣告商可以展示女用除毛刀的廣告。在不同的車站,當一群商務人士乘車時,螢幕可能切換成汽車廣告。除了為鐵路公司改善營運和增加收入以外,連網列車也能大幅度改善乘客體驗。不中斷的高速 Wi-Fi 讓乘客在整個旅程中都能保持連線,甚至可以使用椅背螢幕觀看電影。「Cisco 和 Intel 的頻寬能夠為 500 位乘客提供影片和音樂串流,即使在偏遠地區也沒問題。」Veltmann 表示。登入商務鐵路的 Wi-Fi 系統或是購買電子車票的乘客若是同意分享他們的資訊,就能為廣告商提供金礦般的資料。廣告商會花大錢向鐵路公司購買這些資訊。改進後的鐵路搭乘體驗吸引越多乘客,廣告商便會支付更多費用來觸及這些乘客。

連網軌道旁

鐵路系統長達數百英哩的軌道旁,分散設置了多處維修場區。因為車廂缺乏地理圍欄的技術,鐵路公司無法精準追蹤車廂。Veltmann 表示:失蹤的有軌電車有時要花 18 個月才能找到。有了 Cisco Connected Rail,所有有軌電車均含有內建定位感應器的 Cisco 路由器以及採用 Intel 技術且內建定位追蹤的路由器,所以工人總是能準確知道每個車廂的位置,不必再費時尋找它們。因為具有採用 Intel 處理器建置的強固型軌道旁閘道器,列車上有效的可靠連線能力也能延伸到維修現場。換言之,位在偏遠地方的維修技術人員可以使用雙向無線電或是平板電腦向位在辦公室的主管詢問關於零件和安裝的問題。軌道本身設有感應器,會針對鋼軌的狀態提示駕駛員。若鋼軌在炎熱的夏季開始彎曲,則可以暫停服務,直到維護人員修正問題為止。在平交道口,由事件觸發的錄影監視器可在活動發生時提早通知。若主管能預見風險,他們會馬上通知駕駛員採取行動。「若車廂卡住了,駕駛員會馬上知道。」Veltmann 說道。

連網車站

快速的統一網路可讓車站加速服務、改善安全和探尋產生收入的新商機。與其排隊等候,趕時間的乘客可以在數位多媒體資訊站購票,不但可以看到即時更新的抵達時間,需要協助時亦可以與代表互動。全系統錄影監控會自動追蹤車站內的可疑行為(例如有人在軌道邊游蕩或是留下一個包裏),並立即在單一螢幕上顯示異常活動以便引起監控人員的注意。對於大多數採用孤島式系統的鐵路而言,這是極大的進步,因為這些鐵路的監控人員必須觀看多個螢幕,瞭解來自不同列車、車站和軌道的資訊來源。智慧的安全系統能保證可疑的事件不會在畫面切換間被忽略。連網車站備有數位廣告板,可以吸引想要爭取機會在繁忙的交通樞紐觸及更多人們的廣告商投資。廣告商也會付錢以發送個人化廣告和優惠訊息給使用鐵路 Wi-Fi 的乘客。中午時,車站咖啡廳可能為五分鐘內到店的乘客提供折扣。一位乘客每日傍晚 6 點抵達某家零售商附近的車站,可能會收到短期促銷的提醒。車站若能為乘客提供現代化、高效率、令人愉悅的個人化體驗,常客就更願意駐留,也能吸引新客到訪。在車站內和車站周遭將會湧現商店和廣告商組成的全新價值鏈體系,讓鐵路有更美好的形象、吸引更多客戶,並創造更多元化的收入基礎。當鐵路經營者分析來自連網系統的龐大資料析時,他們會獲得新的深刻見解,從而改善每個層面的營運,包括滿足不斷變化的乘客需求以及改良路線和安全性。只要把鐵路系統的通訊有效連接起來,鐵路公司便能轉換業務模式,服務新一代的客戶。

作者簡介

Teresa Meek

Teresa Meek is an independent writer and editor with a background in journalism (Miami Herald, Newsday) who now specializes in content marketing. She writes blog posts, case studies, white papers, video scripts, and ghosted thought leadership pieces for major brands. Her clients have included Dell, Hewlett-Packard, Microsoft, Coca-Cola, Delta, Humana, JPMorgan Chase, and many other Fortune 500 companies. She is the author of the Amazon ebook Say It With Feeling: Business Writing in the Internet Age. She would be delighted to connect with you on LinkedIn or Twitter.

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