案例研究︰物聯網協助心臟病患追蹤生命徵象

February 27, 2019 Robert Moss

根據一份 Cleveland Clinic 的報告顯示,每年有高達 900,000 名美國醫療保險病患遭診斷為心臟衰竭,這也是病患住院的主因。再住院的花費不僅會影響到病患與其家人,更對美國經濟造成估計 200 億美元的損失。

這樣的統計資料促使醫療專業人士與技術人員尋找能改善病患後期照護的新方法。

減少再住院率、遵守嚴格的政府法規,並改善醫療成果,這些依然是供應商的首要挑戰。為了對高齡族群提供有效、實惠,並及時的醫療保健,務必要克服這些挑戰。

心臟衰竭的病患需要透過一系列生命徵象來持續監控健康狀態,但對病患來說,這並不容易做到。這同時也是再入院率高漲的重要原因。醫療保健技術產業正在尋找新方法開發行動健康解決方案,讓病患能更簡易地監控自身狀況。

Aventyn 就是其中一間公司,他們的整合式慢性疾病管理解決方案 Vitalbeat 可提供這樣的功能。

病房外的健康監控

Vitalbeat 提供簡單、安全,且符合成本效益的遠端病患監控能力,可在邊緣和雲端中進行運算。透過將智慧型手機、平板電腦,以及應用程式等消費性技術與他們的產品結合,Aventyn 能讓病患、病患的家人,還有醫護人員更便利地進行自我監控。(圖 1

圖 1. Vitalbeat 解決方案可遠端連接病患與醫師資料庫。(資料來源:Intel®

此解決方案運作於 Intel® Health Application Platform (Intel® IHAP) 之上,讓解決方案供應商能安全可靠地從邊緣到雲端提供分散式醫療保健服務。

臨床試驗證明其可行性

在美國心臟協會 (American Heart Association) 所舉辦的研討會上,發表了一份針對心臟衰竭病患的遠端自我監控所進行的研究成果。其中證明了像 Vitalbeat 這樣的解決方案擁有能改善病患照護與生活品質的潛力。

在這份經過科學研究與倫理審查委員會 (Institutional Review Board, IRB) 認證的研究中,研究者讓美國、印度及瑞典的鬱血性心臟衰竭病患配備血壓計、數位體重機,以及使用 Vitalbeat 軟體自訂的行動電話。他們要求病患在三個月中每日記錄並傳送體重、血壓、脈搏、症狀,並嚴格遵守藥物治療。

為了確定解決方案的可行性,在為期 90 天的研究中,由病患成功傳輸的資料與醫護人員所讀取的資料總和必須至少達到總時間的 66% 以上。事實上,有 74% 的病患超過了可行性目標,更有 91% 認為這樣的監控系統易於使用。

這些正向成果證明了物聯網能改善後期照護的合規率,繼而減少再住院率,並提供更健康的醫療成果。

Vitalbeat 透過監控健康指標、生命徵象、藥物、飲食、症狀,身體活動量等項目,協助實現這個目標。病患與他們的醫師也會收到根據目標與醫療指示所傳送的警示與通知。因此,可為病患的治療成果提供下列改善︰

  • 簡化慢性病照護管理與病患參與度
  • 降低醫院再住院率及急診次數
  • 減少長期慢性病的照護成本

另考慮到醫療機構必須遵守政府法規的需求,Vitalbeat 解決方案的設計可安全存取病患的電子病例 (EHR),並整合醫療文件與程序。

簡化醫療保健解決方案的開發過程

Intel IHAP 提供可擴展性與調變能力,可簡化並加速開發人員設計與建立新醫療保健解決方案的過程。這讓 Aventyn 能快速將產品提供至醫生與病患手中,以改善照護管理成果。

結合 Flex IoT Compute Engine 後,IHAP 提供經過微調的硬體規格,可在不犧牲預測性的情況下,讓自訂化更加容易。這代表醫療保健解決方案供應商可將重點放在進行創新。

由於此平台可支援數百種採用第三方周邊驅動程式的醫療裝置,開發人員亦可從中受惠,減少研發方面所花費的時間與心血。他們可以將自有的或其他的 Android 應用程式架設在此平台上,利用此平台加速開發行動醫療保健解決方案,並可享有無線裝置安全的 3G 連線功能。

IHAP 支援超過 200 種通訊協定,亦可用於設計物聯網醫療保健應用程式與裝置。舉例來說,開發人員可以打造能協助監控病患心律、呼吸能力、血糖,以及其他術後指標的解決方案。

IHAP 內建安全功能。為迎合大眾對隱私權的重視,此平台的設計可在將資料傳送至後端位置後,立刻加密並儲存資料。如此一來,通過系統的病患與醫療資料的仍然屬於使用者的財產,Intel® 並不具有這些資料的所有權。

此平台有助於在邊緣保護資料,並透過 Intel® SoC 硬體信任機制增加恢復力。此外,虛擬機器會使用嵌入式多媒體控制器的安全儲存空間。此平台透過 Continua Bluetooth Low Energy 和 Continua Bluetooth Classic 來傳輸感應器資料。傳送至雲端的資料則是透過 Continua Design Guidelines HL7 FHIR 進行傳輸。互相搭配下,這些功能便有助於保護資料的安全。

對醫療物聯網裝置來說,系統更新不僅為眾人帶來不便。更可能危害病患的健康。幸運的是,此平台可消弭在連接周邊設備時直接進行系統更新的狀況。

最後,全球合作夥伴價值鏈體系可為此平台提供硬體、軟體,以及通訊服務,皆可簡易地整合至解決方案供應商現有的後端內,讓設計與製造新產品更加簡單,同時可降低成本。

運用可改善醫療成果的技術

開發人員與解決方案供應商可運用 IHAP 改善醫療保健技術,改變病患與其家人的生活。使用此平台建立全新的物聯網醫療保健裝置,可降低研發成本並增加商機。這也能使產品符合 HIPAA 與其他法規,同時提供企業級的穩定性、安全性和壽命。

健全的醫療裝置與穿戴式產品(如 Aventyn 的 Vitalbeat 解決方案)可改善病患的後期照護合規性、減少再住院率,並降低醫療保健的總成本。

作者簡介

Robert Moss

Robert Moss is an independent consultant and strategist who focuses on the value gained through IoT, AI, machine learning and other technologies. He also helps give voice to executives at leading technology companies, enabling their personal stories to show how they encourage innovation, overcome obstacles, and improve their leadership skills. Tweets @RobertMoss_IoT

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