如何管理全通路零售的複雜性

April 11, 2018 Patrick Mannion

零售業正經歷一場數位轉型,零售商紛紛將完全沉浸式的全通路客戶體驗做為其策略的主軸。挑戰在於以安全、可管理、可靠、敏捷、可擴充且符合成本效益的方式達成這個目標。Reliant Solutions 共同創辦人兼技術長 (CTO) Richard Newman 表示,這些挑戰的複雜性只會越來越高,因為商店自覺需要部署越來越多且更加多樣化的技術。其中包含:

  • 透過 NFC 技術的付款方式,包含 Apple Pay 和 Android Pay 等行動電子錢包
  • 數位招牌、音樂和其他多媒體體驗
  • 公共 Wi-Fi 熱點和 RFID 庫存追蹤等無線技術
  • 關鍵任務系統的預測性維護等物聯網技術

在許多情況下,此類技術的推出缺少集中管理的方法。如此產生一個零散的解決方案環境,涵蓋很多供應商,使企業應用程式的部署與維護相當困難。Newman 說:「傳統方法已經失靈。客戶[retailers]在尋找新的選項」。這種選項必須簡化零售技術的部署並降低其成本,同時解決記錄、入侵偵測、加密及監控等安全性議題。

服務自動化是零售的成功之路

為了簡化技術型服務和應用程式的部署,Reliant Solutions 開發了 Reliant Platform。它透過網頁規模的 DevOps 基礎架構將商店連線到雲端來自動化應用程式、網路連線和安全性的遞送與管理(圖 1)。

圖 1. Reliant Platform 將商店連線到雲端來自動化零售應用程式、網路連線、行動力和安全性的遞送與管理。(來源:Reliant Solutions)

此平台著重於自動化及整合協調。自動化的目的是以更快速、更便宜、更可靠的方式遞送應用程式。它確保在無人力介入的條件下能完成最多工作,以提升效率並降低成本。與自動化搭配的整合協調著重於整合工作流程,並確保例行和臨時的工作能順利執行。具體而言,此平台以可在 Windows 或 Linux 上執行的容器或代管虛擬機器 (VM) 遞送應用程式。個別應用程式配置備有範本並由部署在各 VM 或容器的智慧代理程式集中管理。應用程式和系統的整合協調包含安裝、更新及修補程式,皆透過雲端集中管理。此雲端模式的採用使基礎架構的集中管理得以進行。新舊系統可聚合成為此全球基礎架構,而應用程式可跨系統彈性部署及管理。以雲端為基礎的 Reliant Platform 只要透過伺服器升級就能擴充以滿足未來的應用程式需求。為了確保可靠性,應用程式可由一對備援的伺服器代管,藉此提高容錯。因為 Reliant 排除零售技術部署中的許多複雜性,因此也簡化了保障安全性的流程。具體而言,它能透過常用、簡化、低成本的方法來執行記錄、入侵偵測、加密和監控。Newman 說,如果資料仍不安全或尚未加密,此平台能撤出不安全的資料並將之加密。Newman 表示,它的部署很容易,「只要在商店把它插入,它就會自行動態設定。」

可擴充的連網硬體是零售的核心

雖然以雲端為基礎,Reliant Platform 盡可能把處理工作推入商店,藉此減少延遲並將網路的負荷降到最低。它所採用的方法是在具有軟體代理程式的商店設置本機代管閘道來處理商店和雲端之間的通訊。在伺服器方面,Reliant 借助 SuperMicroSuperServer E100-9APP。這個以 Intel® 技術為基礎的物聯網閘道提供 Reliant 在零售應用程式上需要的效能、可擴充性、可靠性、安全性和連線能力(圖 2)。

圖 2. SuperMicroSuperServer E100-9APP 是具備零售應用程式部署與管理所必須的連線選項及虛擬化功能的物聯網閘道。(來源:SuperMicro)

E100-9APP 以搭載最高 8 GB 記憶體和雙 GbE LAN 的四核心 Intel® Pentium® N4200 處理器為基礎。因為有 0˚ 到 60˚C 的操作溫度範圍和 8% 到 90% 的相對濕度範圍(非冷凝),伺服器幾乎可以放置在任何地點。根據 SuperMicro 嵌入式解決方案經理 David Nielsen 所述,在滿足零售的操作可靠性需求之外,E100-9APP 還有四大優勢:

  • 它滿足往行動力發展的趨勢(支援多種無線介面)。
  • 它透過 TPM 2.0 模組支援資料加密。
  • 它以四核心處理器支援需擬化。
  • 它允許更多處理在邊緣進行,藉此降低延遲。

在無線連線功能方面,使用者可以安裝 M.2 模組或 mini PCIe 卡。主機板可採用行動網路、Wi-Fi、RFID 或 Wi-Fi/Bluetooth 多功能卡。TPM 2.0 模組對於接收客戶付款和其他資料很重要。Nielsen 表示,「TPM 2.0 讓我們能加密硬碟並防止惡意使用者連接裝置來記錄資料」,並補充說它也能確保基底硬體在重新啟動後不會變更。在處理器方面,Nielsen 表示 SuperMicro 選擇 N4200 是因為它結合效能和長期支援。「把發展藍圖從 7 年延伸到 10 至 15 年:這對我們而言是一項優勢,因為我們可以在未來好幾年用它來開發」。N4200 的四核心和 Intel® 虛擬化技術幫助了 Reliant Platform 所依賴的虛擬化。四核心同時提供 Reliant Platform 另一個重要層面所需的處理威力:在邊緣執行處理的能力。Nielsen 說:「把處理工作推向邊緣降低了延遲並進一步發揮頻寬,而客戶在尋找的便是這種功能」。從雲端到本地主機,Reliant Platform 為實體商店帶來可擴充的自動化、整合協調、安全防護和監控。它使得應用程式、網路連線和安全性控制的遞送與管理更加順暢,在店內或雲端、本地或全球皆然,同時整合舊有系統並降低成本。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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