數位冷凍提高食品配送鏈的獲利能力

June 22, 2018 Ken Strandberg

冷鏈(包括冷藏櫃、冰箱和冷凍櫃)的正確運作是食品業獲利的重要關鍵。根據美國能源部的調查,零售商店耗用的能源中約有半數是冷鏈系統消耗的。這類成本不易管理,因為它們受到許多變數影響。比如,當商店人流增加時,因為有更多客戶打開冰櫃,能耗量便會上升。氣候變化也會導致熱負載起伏不定。故障或設定調錯的設備也許是最令人擔心的事。無論情況如何,效率不彰的設備均可能造成電費飆升,大幅削減了利潤。當系統故障而造成食品腐壞時,會嚴重影響客戶體驗和品牌形象。此外,也要考慮環境因素。在美國的零售業,有機貨品的浪費情況加總起來每年高達 430 億磅。這些浪費的食品最後都送到垃圾掩埋場,它佔了美國城市固體垃圾 之最大比例。此外,廚餘廢棄物是全世界釋放至大氣層的溫室氣體之第三大排放源。簡言之,管理和維護冷鏈是保持客戶滿意度、品牌辨識度與獲利能力的關鍵。

強化冷鏈的薄弱環節

新的物聯網 (IoT) 技術可以克服這些挑戰,不需要替換現有的冷凍庫設備。藉由在商店內部以及整個食品配送鏈部署數位智慧,零售商可以將營運簡化並自動化、減少用電需求同時用最佳溫度儲藏易腐壞貨品。IMS Evolve IoT Solution(圖 1)為我們示範了這個新方法,包括下列內容:

  • 利用低溫儲存、HVAC 系統和其他既有的環境感測器來擷取營運狀態的資料。
  • 將冷鏈設備與其他儀控系統連接到本機物聯網閘道。
  • 在物聯網閘道上部署營運規則和程序,搭配適當的分析功能。
  • 把冷鏈營運資料與外部和內部的企業資料整合,例如用電需求、氣候、環境服務、工單系統等。
  • 分析和散播跨系統資料,以利獲得新的獨到見解、做出明智的決策以及改善營運。

圖 1. IMS Evolve 冷鏈物聯網解決方案利用內部和外部資料把新舊設備整合起來,為企業團隊提供商業智慧。

這個新方法要獲得成功,它必須滿足許多利益關係者的需求。在任何特定的零售組織中,由多個部門負責客戶體驗、冷鏈或是相反做法。這包括設備維護、環境服務、能源管理、商業會計、資訊科技 (IT) 等。這些團隊通常在孤立的情況下運作,它們的業務目標並不一致,也未共用資料,故營運效率不佳。這種狀況可能導致無法完全追蹤工單、報告內容乏善可陳以及無法瞭解服務趨勢,種種狀況加起來會導致更多系統故障及成本上漲。所執行的數位專案或物聯網試驗計劃多數以失敗收場,因為它們僅專注於一個業務領域,而沒有把多個業務領域整合起來。因此,冷鏈最佳化並不僅是運用新技術而已,必須藉由這個流程讓整個組織轉型。「那個流程把多個部門團結起來一起改善工作流程,再結合趨勢與預測性分析,創造出業務轉型所需要的獨到見解。」IMS Evolve 行銷與通訊經理 Jasmine Sampson 評論道。在 IMS Evolve 的個案中,解決方案架構設計師與商店部門的人員合作,以便整合他們的不同需求。他們並不限於單一團隊參與,例如能源或維護和工程;他們的眼界橫跨商店的整個營運情況,要從宏觀的角度著手。該解決方案從現有資產,例如冷凍櫃、HVAC 和照明去取得系統資料,再與多個資料來源例如 CRM、ERP 系統和環境資料整合。零售商對於營運情況無論是店內和承包商均瞭若指掌。因此能改善客戶體驗、保護品牌和提高商店獲利能力(圖 2)

圖 2. IMS Evolve 解決方案協助解決商店營運最重要的需求。

「當我們讓 IT 與 OT 互聯,並把內部和外部資料置入相關背景中理解,我們的軟體便能獲得某種程度的獨到見解,指出能夠節省金錢、時間和資源的新商機,並且促成新的營收模式,然後再重新投資到業務中。」

利用物聯網從宏觀著眼

成功的關鍵還包括在正確的地方和正確的時間分析正確的資料。根據 IDC 的調查,到 2019 年會有 45% 由物聯網建立的資料之儲存、處理、分析和動作均在邊緣或邊緣附近完成,冷鏈自然也不例外。要在資料中心以外處理那麼多資訊需要以邊緣為基礎的解決方案,並要具備下列功能:

  • 提供彈性化的連線能力、健全的穩定性和安全性
  • 從新的和現有的系統取得資料
  • 在本機分析該資料和執行相關動作以盡量降低回應時間
  • 為未來創新奠定基礎

要採取這種新方法,必須用成本效益佳、可快速擴充的方法進行,才能滿足連鎖零售商的需求,他們利潤薄,而據點眾多可能讓成本成倍上漲。這就是 IMS Evolve 與 Intel® 和 Dell 合作的原因。這些技術領導者為零售商提供可擴充的解決方案已有相當長的時間。他們擁有領先業界的多項多功能技術,促使 IMS 能夠為全球客戶提供經實證、具有成本效益的以邊緣為基礎的解決方案。

首年投資回報

最終結果是解決方案達成十分出色的投資報酬率。據 Sampson 指出:「我們的解決方案穩定地在第一年之內便達成出色的投資報酬率。」

Sampson 解釋道:「我們其中一位主要的歐洲客戶成功將冷凍庫存損失降低了 49%。客戶憑單一應用每年省下 700 萬美元的能源費用。」

客戶能深入瞭解各種系統警示與上門維修次數,從而改善營運,讓維護需求降低了 40%,並把省下來的維修費用化為利潤。對美國大型零售商而言,該解決方案減少了 92% 的警示,讓人員可以專心處理精確的重要警告,進而轉化成可觀的利潤。「食品零售商瞭解他們對客戶有責任,也有會計和社會責任,全都受到商店營運與冷鏈的影響。我們協助他們改進,讓他們可以利用企業物聯網解決方案用最好的方式履行這些責任。」Sampson 總結道。

作者簡介

Ken Strandberg

Ken Strandberg is a technical story teller, creative writer, and amateur filmmaker. He writes articles, white papers, seminars, case studies, web-based training, video and animation scripts, technical and non-technical marketing literature, and interactive collateral for emerging technology companies, Fortune 100 enterprises, multi-national corporations, startup businesses, and non-profits. His work has appeared on a wide range of websites from large enterprises to a carpet cleaning service, in leading trade publications, and on blogs. Mr. Strandberg’s technology areas include Software, HPC, Industrial Technologies, Design Automation, Networking, Medical Technologies, Semiconductor, and Networking and Telecom. For the last ten years, he and his wife roamed North America, traveling in and working out of a van (vanlife.us), until recently settling in Oregon, USA.

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