零售 POS 需要整合式的彈性解決方案

October 3, 2017 Patrick Mannion

服務點 (POS) 系統的市場正在快速轉變。 零售商正在尋找更多樣的外型規格、更個人化的體驗,以及統一的環境,在實體與線上都能連接消費者。

同時,零售商也需要能降低成本、增加安全性,並簡化 POS 管理的方法。 而最重要的,他們也在尋找能夠對應未來需求的系統,讓他們能適應快速變更的零售環境。

為了滿足這些需求,POS 開發者與系統整合商更需要謹慎選擇他們的硬體、軟體以及合作夥伴。 讓我們來深入瞭解。

客戶期望正在改變

零售商日益增加的需求,其實是來自於顧客行為模式的改變。 線上商務(尤其是行動裝置方面)的不停成長,使了客戶格外期望客戶驅動交易及個人化體驗。 因此,消費者對多樣化的接觸點與交易選項格外有興趣。 為了因應這個情況,零售商正在找尋從行動 POS 到自助式多媒體資訊站等各種全新解決方案(圖 1)。

圖 1. 零售商與消費者在不同接觸點上的互動日益增加。 (影像來源︰Intel)

市場資料顯示,零售商已經開始導入這些新選項︰

  • Forrester 的資料表示,有百分之 40 到 45 的主要 Tier 1 零售商,將會在未來三年內更新他們的 POS
  • 到 2022 年,自助式接觸點將佔 POS 市場的 20%
  • 行動 POS 市場預估在 2023 年達到 487.7 億美元
  • 消費者越來越頻繁地使用 Apple Pay、PayPal、Amazon Payments,或其他以智慧型手機為基礎的支付方式

硬體和軟體分散

雖然這些多樣化的 POS 選項代表了重大的商機,但其中也有顯著的困難與挑戰。 傳統的 POS 系統長期仰賴來自多個不同廠商的元件。 這導致了價值鏈體系的分散,需要精通多種作業系統、程式語言,以及連線選項才能運作。

隨著 POS 系統日益複雜多樣,這樣的分散會導致成本增加。 事實上,有 49% 零售商的 IT 支援成本都有所增加。

這樣分散的情況,在新增遠端管理等新功能時也會增加困難度。 傳統的 POS 系統可能沒有足夠支撐自身的處理器效能、記憶體、連線能力,或安全鎖。 此外,傳統的後端系統可能無法支援額外的功能。

還有,在處理 POS 系統時的「一勞永逸」心態可能也會導致問題。 分散化使傳統 POS 系統變得脆弱,且維護困難。 為了解決這個問題,常見的解決方案是「壞了才修」的服務層級協議 (SLA),在系統崩壞之前,零售商都不會進行維護。 每一臺 POS 機器的維修費用通常在 400 美元到 1,200 美元之間,這樣的支援成本很快就會消耗零售商的預算。

修補安全漏洞

傳統 POS 系統的脆弱天性也導致了嚴重的安全性弱點。 在 2013 到 2015 之間,有 70% 的資料外洩始於 POS。 隨著網路犯罪的成長,這個數量還有可能增加。

為了解決持續增加的安全性問題,支付卡產業 (PCI) 協會偏好使用點對點加密 (P2PE)。 除了多種優點以外,P2PE 還可縮小範圍,將與 PCI 資料安全標準 (DSS) 評估程序相關的系統數量降到最少。

但 P2PE 通常會增加元件的成本,以及部署和管理的複雜度。 它不會保護信用卡、會員卡或智慧型手機應用程式以外的客戶資料。 因此,安全環境本身便極為分散,難以管理。

現在就解決未來的 POS 問題

對零售和商業來說,要採用更統一和彈性的方法需要整合和創新,而 Intel 正在提供全方位的企業 POS 架構(圖 2)。

圖 2. Intel® POS 企業架構採用全方位的方法。 (影像來源︰Intel)

這個方法運用充沛的合作夥伴價值鏈體系,與 Toshiba、Fujitsu、NCR 和 HP 合作,協助減少整合與運作的複雜度。 使用單一底層架構,開發者和系統整合商便能擁有一個基礎架構、一個作業系統、一個應用程式,以及一個遠端管理和安全性解決方案,從固定系統到行動裝置皆可使用。

這統一的方法解決了傳統系統的問題。 現在零售商可以輕鬆地在多種接觸點上提供一致的體驗,更簡單地整合線上與面對面的體驗。

一致的架構亦可簡化維護,並降低零售商的 IT 成本。 舉例來說,使用 Intel® 主動管理技術 (Intel® Active Management Technology, Intel® AMT) 即可遠端修復並保護網路裝置。 這技術讓 IT 可以︰

  • 即使在極為嚴重的錯誤中,也能保持鍵盤、影像、滑鼠的可見度,以在作業系統故障結束後遠端修復和還原系統。 此外,頻外 (Out-of-Band) 警示和事件記錄功能,也有助於縮減停機時間。
  • 設定特定喚醒時間,節省能源與時間。 這讓 IT 可以使用預設的更新時段維護排程的更新等。
  • 遠端開啟單一系統或多個系統,以進行修復或漏洞修補。
  • 即使無法開機,也無需技術人員到場,即可修復故障系統。

這個技術可為每次報修省下約 170 美元。

這統一的方法同時也能簡化並增強安全性。 特別的是,Intel 更提供端對端 (E2E) 架構。 這個方法能更加強化現有的產業實作方法︰

  • 運用 P2PE 以縮小範圍
  • 減少對支付卡資料的依賴度
  • 將敏感資料轉化為 Token,供業務分析使用
  • 部署 E2E 安全性產品、架構

POS 系統位於網路攻擊的第一線,加上系統與使用模式也在改變,找出一個全面性的方法極為重要,並需要確保萬無一失的。

POS 案例研究

為了說明這樣統一、一致的方法所帶來的優點,我們來看看 HP 提供的 POS 產品系列。 此產品系列包括從傳統模組化的 POS 系統,到整合式全功能 (All-in-One) 產品,以及行動式選項。

以 Windows 10 為基礎的 ElitePOS 系統就是很好的範例(圖 3)。 搭載第 7 代 Intel® Core™ 處理器的這個系統具有高解析度的 14 吋觸控螢幕,高效率的 M.2 儲存設備,以及快速的 DDR4 記憶體,並可選用支援藍牙無線區域網路。 此裝置同時耐用無比,符合 MIL-STD 801G,具有堅固的鋁製機殼。

圖 3.  HP ElitePOS 系統提供彈性的設計。 (影像來源︰HP)

經過專門設計,適合放置在幾乎任何位置,ElitePOS 系統的外觀與結構彈性使其可以放置於店面內或餐廳的餐桌上,作為數位顯示器或自助式智慧型多媒體資訊站。 同時也透過提供指紋掃描器直接解決了安全性的問題,讓使用者避免未經授權的存取,並採用自我修復的 PC BIOS 與相關韌體,更進一步加強可靠性。

另一個範例為 HP MX12 零售解決方案,以 HP Pro x2 12 吋平板電腦為基礎(圖 4)。 MX12 可移動或固定使用,為零售商提供絕佳的彈性 POS 系統選項。

圖 4. HP MX12 為員工提供行動力。 (影像來源︰HP)

與 ElitePOS 相同,MX12 也是以 Intel® Core™ 處理器和 Windows 10 為基礎。 因此,只要零售商兩者皆部署,便能在兩種外型規格上享受極為一致的 POS 體驗。 這概念可套用至 HP 的更多產品,讓零售商可部署所需要的規格,無需擔心過去的分散問題。

統一零售體驗

POS 系統的市場正在快速轉變。 即使是對中型零售商來說,電子商務現在也已經變得不可或缺,因此商店需要能統一線上體驗與面對面體驗的 POS 系統。 零售商也需要能讓他們提供更豐富、更個人化體驗的 POS 系統。 他們也在尋找不同的外型規格,從傳統的收銀機到行動 POS 和自助式智慧型多媒體資訊站等。 最重要的是,隨著交易系統變得更為複雜、互連性也更高,安全性與管理性便成了極為急迫的問題。

透過轉移至更為一致的架構,開發者與系統整合商可協助零售商滿足這一切需求,甚至可達成更多。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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