餐飲業將獲得法規符合即服務

December 20, 2017 Patrick Mannion

餐廳、經銷商和餐飲服務業的其他廠商在確保遵守安全法規之時,無不面臨重大的挑戰。不僅法令不斷修訂,規定項目的追蹤與執行也需花費昂貴成本,而人工監控的體制更是不夠可靠。

一旦不符法規要求,就必須面臨罰鍰或更嚴重的後果。若造成顧客生病,品牌形象亦立即遭受打擊;如此不僅喪失業績,最壞甚至可能導致經營失敗。

法規遵循的沉重負擔以及失敗所帶來的龐大代價,重重地打擊著企業。Competitive Enterprise Institute 估計其經濟衝擊高達每年 1.8 兆美元

而一切問題的核心就是對於人工監控的依賴。人工監控不僅耗費勞力、容易出錯,更完全缺乏任何可見度。企業真正需要的是自動化系統,效能有保障且具備賠償程序,這樣才能讓企業高枕無憂。

人工監控難以維持

為顯示問題的本質,假設有一家普通的餐廳,擁有十數台冷凍庫。為了確保符合聯邦食安法規,員工必須每小時記錄每一台冷凍庫的溫度。

合規技術專家 ELM 的營運長 Aron Bowman 指出:「有些人必須每個小時停下手邊的工作,然後四處手動把溫度記錄下來」。這樣的工作每年耗費數千美元,而且導致員工無法專心從事其他重要的工作。

為確保冷凍庫溫度不超標,通常還會把溫度設定低於必要。餐廳每年的電費可能因此額外增加數千美元。再加上勞工成本然後乘上數百家分店的規模,每年就會因效率不佳的監控體制而損失上百萬美金。

但真正的問題其實在於風險。冷凍溫度一次不符規定就可能使昂貴食材報廢,還必須將產品下架,甚或導致主管機關採取行動。

若未能察覺問題,則後果更不堪設想。Bowman 指出:「若在夜間發生問題,或是在週末期間發生問題,然後在週日晚上系統恢復運作,則食材可能已經腐敗好幾天,但到了週一早上仍無人察覺」。如果顧客因食用腐敗食品而生病,公司商譽會受到毀滅性的打擊。

自動化的解決方案將合規的專業結合物聯網技術

為解決此問題,有些公司已經開始提供自動化的溫度監控與資料儲存和分析解決方案。有些甚至提供遠端存取、警報和遠端入口網站。

ELM 則更加向前邁進一步。該公司利用本身在法律、保險以及合規議題方面的專業,打造出  ELM FieldSight 服務,這是一套「合規即服務」(Compliance-as-a-Service, CaaS) 解決方案。如此獨特的做法結合了物聯網技術與賠償及責任保險,因解決方案失效而造成損失時仍然有所保障。

FieldSight 是一套端對端解決方案,包含了感測器、本地端物聯網閘道、遠端資料儲存以及雲端型的行動入口網站(圖 1)。FieldSight 能夠以獨立解決方案的形態運作,也能夠整合於建物自動化系統和企業 IT 系統。

圖 1.FieldSight 是感測器至雲端的解決方案。(影像來源:ELM)

FieldSight 自動收集溫度與其他資料,並將結果與指定的標準進行比較。它不僅能夠辨識不符規定的狀況,也能夠傳送警報給預先指定的應變人員清單。

由於採自動化運作,FieldSight 能夠每 15 分鐘測量一次溫度而非每小時,並能將資料上傳雲端自動記錄資料歷程,同時亦將資料提供給遠端的儀表板。Bowman 表示:「只要看到有不符規定的冷凍庫,我們就能在食材溫度超出規定前立即傳送通知」。

另外,ELM 這套服務也包含持續追蹤如 FDA 等機關的食安規定,從據此遠端推送更新至 FieldSight 部署。ELM 對此系統充滿自信,服務甚至內建賠償與責任保險,賠償因解決方案失效而造成的損失,包括罰鍰與處分,與其他 CaaS 供應商明顯有所區別。

Bowman 表示:「我們引進自動化的技術並確實降低了讓客戶維持合規的成本,而且能夠即時做到合規真是太棒了」。透過收集資料、過濾以及儲存以供分析,「我們從反應式服務轉變為主動式服務。」他補充說明。

FieldSight 使用強固型的 Dell Edge Gateway。Bowman 指出,選用搭載 Intel Atom® 處理器的閘道器是因為具備未來升級的擴充性能。例如,這些閘道除了追蹤溫度,也能監看冷凍庫其他參數,如濕度和照明。他們能夠預測壓縮機維修需求,避免意外發生停機。他們甚至能夠連線無關的建物自動化系統,追蹤人員動態等要素。

Bowman 說:「這是個很棒的基礎模型,因為我們不必擔心硬體問題。Intel 和 Dell 的產品堅如磐石,還有充分的擴充空間」。

快速部署與成效保證

FieldSight 的部署速度視地點與節點數量而定,可在二至八週內完成。企業可直接與 ELM 配合,或透過 Arrow Electronics 等系統整合商進行。無論採取何種管道,企業均可利用 Dell Financing 分期支付最初的安裝費用。

在某個範例中,一家大型咖啡廳管理層的客戶部署了 FieldSight 來管理冷凍設備並且在未來有需要時當作物聯網平台使用。據 Bowman 指出,客戶選用 FieldSight 正是因為該公司需要具有靈活彈性的解決方案,必須能夠在不同類型的裝置與多個地點之間進行擴充,且能夠減少稽查以及食材腐敗所導致的損失。

最初部署內容為 25 個感測器監看冷凍庫的溫度、濕度、電力和燈光。業務影響包括:

  • 3 年來每個地點節省超過 8,000 美元
  • 改善員工及客人安全,同時培養品牌信任度
  • 用品管程序減少浪費
  • 提升能源效率為環境帶來正面影響

含賠償保險的 CaaS 僅是起步

確實遵守大量不斷修訂的食安法令規定不僅是個困難的挑戰,也伴隨著昂貴的成本。但是 ELM FieldSight CaaS 將法律、保險及合規專業與物聯網技術加以結合,大幅減化合規作業、降低風險、減少成本並提高效率,同時提供未來進一步增添價值的機會。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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