IoT 分析:以 TAP 打造智能更高的零售業

November 15, 2017 Nicholas Cravotta

透過物聯網 (IoT),零售業者能從截然不同的視角看待客戶。藉由即時收集資料,零售業者將更深入瞭解客戶購買哪些商品,以及購物的方式,並且能立即因應。試想看看,有一位客戶要買襯衫,但因為襯衫放錯位置而找不到合身的尺寸。依據過去的經驗,客戶將因此而放棄購買。有了 IoT,RFID 標籤將能追蹤產品在店內的移動情況。如果某品項放錯位置或售出,系統便會發出通知,方便銷售人員將品項歸位或補貨。這項功能對於服飾零售商特別實用,因為店內擺出來的尺寸通常都只有少量幾件,但倉庫內其實還有完整庫存。若能快速找到庫存,將有助於提高客戶滿意度、避免喪失銷售機會,並實現更精確的庫存管理與控制。

IoT 邊緣分析面臨的挑戰

要發揮 IoT 邊緣分析的效益,需要的不僅是將裝置連線到網路而已。事實上,新增 IoT 功能的複雜度,遠高於單純在現有設計中增加新功能。為有效運作,具備 IoT 功能的裝置需要整套生態系統的支援,從節點、感測器、閘道,一直到雲端內的應用程式均包含在內。一般而言,由於裝置的類型眾多,所以生態系統也必須根據多種連線技術支援異質環境。資料經常需要從遠端管理,因此人員必須能透過行動裝置存取資料。業務挑戰也必須列入考量。IoT 仍屬新興技術,要瞭解所有可用的選項可能相當困難。開發團隊需要非常多樣化的技術。生態系統必須支援變更管理,一方面讓產品配合客戶購物模式的變化,一方面保持裝置的安全性。零售商也需要嚴密的安全性,以保護收集到的資料與客戶的隱私權。最重要的一點或許是:IoT 從根本上改變了零售商的經營方式,產業的每一個環節都將發生變革。

以 IoT 架構加速設計

開發智慧型零售解決方案必須投入大量心力,加上龐大的初始投資。因此,許多 OEM 轉向 Altiux 等這類公司,尋求能簡化程序的設計架構。Altiux 提供廣泛的 IoT 中介軟體套組,作為 IoT 端點、IoT 閘道與雲端邊緣裝置的基礎架構。Altiux 中介軟體能讓開發者建立設計、產出設計,並在現場擴充。IoT 功能可以導入到現有產品線中,將它們變成具連線與 IoT 功能的智慧型產品。Altiux 的 BoxPwR 適用於 IoT 裝置,是可立即上線的 IoT 中介軟體;應用範圍從極低功率與處理器受限的節點,一直延伸到全方位服務的閘道(圖 1)。透過模組化、可設定且符合標準的方法,BoxPwR 能為 IoT 部署提供必要的連線、安全與加值功能。

圖 1. Altiux BoxPwr 裝置中介軟體支援廣泛的連線通訊協定與裝置類型,能大幅加速互連的零售應用程式。(資料來源:Rakuten Infoseek

BoxPwR 支援 Intel® Quark™、Intel Atom® 與 Intel® Core™ 處理器。這讓開發者享有所需的靈活彈性,以滿足各式各樣的安全性、可靠性與效能需求。Altiux 也推出裝置管理架構,為異質 IoT 生態環境提供標準化的方法。架構功能包括佈建、登錄、試運轉、韌體空中 (FOTA) 更新,以及數種安全模式。多雲端架構大幅簡化了雲端的部署作業(圖 2)。這套架構能將資料順暢地路由至任何雲端,甚至同時路由至多個雲端,因此開發者能在準備就緒後再決定要路由至哪個雲端。

圖 2. Altiux 裝置管理架構支援多個雲端與連線類型,能簡化 IoT 雲端平台的選擇程序。(資料來源:Altiux

可靠的分析平台

Intel® Trusted Analytics Platform (TAP) 是 Intel 原創的可延伸開放原始碼平台,提供 IoT 開發社群使用。它能進一步加速 IoT 生態系統的開發作業。Intel® TAP 的價值之一是能減少傳送到雲端的資料量。例如,收集 RFID 標籤資料的閘道,能透過 Intel® TAP 的演算法,判斷出未移動而不需更新位置資訊的標籤,因此只有變更會傳送到雲端。結果可能非常顯著:系統僅需傳送少量重要的更新,不再需要每秒傳送數以千計的更新資料到雲端。Intel® TAP 在閘道實作適當程度的智慧功能,維持感測器的單純性與成本效益。它同時能將雲端資源與網路頻寬的使用最佳化。透過 Intel® TAP 收集的資料能以許多方式應用。例如,沒有處於正確位置的所有 RFID 均能發出警示,商家加以收集後又能放回正確的位置供明天上門的客戶選購。Intel® TAP 也支援使用規則,以排定動作的優先順序,並定義更為複雜的自動化行為。例如,存取庫存記錄之後,Intel® TAP 能確保首先收集庫存偏低的產品,並將它們放回正確的位置。接著可提示採購部門加購這個品項。資料可用於辨識趨勢,例如指出某些品項可能比其他品項更容易放錯位置。如此將能協助銷售人員掌握這些品項的最新狀況。這份資料也能用於協助評估客戶選擇特定品項,卻又放回架上沒有購買的原因。接著零售商可開始瞭解某些產品比其他產品暢銷的原因,以便調整產品的位置、展示與定價,以提升這些品項的銷售量。

改善零售體驗與 ROI

IoT 邊緣分析是智慧型零售的基礎,能讓零售商在增加利潤的同時,為客戶打造更棒的店內體驗。開發者透過適當的硬體與 IoT 中介軟體,能加快這些強大智慧型零售 IoT 生態系統的設計腳步。Altiux 預建的架構已結合 Intel 硬體,提供堅實強固的設計基礎。因為這些架構可立即上線,所以能大幅降低設計複雜度,並加速產品上市。由於架構是基於開放式標準,開發者在產品上市之後就能充分利用新的 IoT 標準、通訊協定與技術。如此一來,開發者與其客戶也能確知目前設計的產品在未來能繼續順利運作。

作者簡介

Nicholas Cravotta

Nicholas Cravotta is a veteran of the electronics industry. He has been technical editor for EDN, Embedded Systems Programming, and Communications Systems Design, and was the founding editor-in-chief of Multimedia Systems Design. During his years as an engineer, he designed hard real-time embedded systems, wrote application software for PCs and workstations, built an operating system from the ground up, and developed in-house software and hardware development and test tools, among many other projects. He has written over 600 published articles and has taught programming and technical writing at UC Berkeley. When he isn’t writing about engineering, he is an award-winning game designer for BlueMatter Games where he focuses on innovative ways to engage people, including the home-version of Escape the Room and Houdini, the reconfigurable disentanglement puzzle. He was recently a contestant on the reality TV show, “The Toy Box” showing the Pinata Backpack.

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