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可見度引領供應鏈自動化

供應鏈管理, AI 技術

如果您想瞭解高效率供應鏈的重要性,一言以蔽之:衛生紙。全球大流行之初,消費者陷入恐慌,大量囤積衛生紙,進而導致缺貨。零售商可見度有限,無法預測庫存何時補貨,於是「哪裡可以買到衛生紙」登上了 2020 年 Google 的熱搜排行榜

這個產業作業數位化的腳步一向緩慢,COVID-19 更使效率低落的問題雪上加霜。雖然在消費者需求與期望的推波助瀾之下,壓力愈來愈大,但是一般被視為後端作業的供應鏈最大的問題在於,執行平台各自為政。

「傳統的供應鏈,諸多全球參與方和程序仰賴手動文件與通訊。」C.H.Robinson 這個全球物流解決方案供應商的商業與產品策略總監 Chris Cutshaw 表示。「每個參與方各有各的系統,而且彼此溝通不良。這樣一來,公司行號無法趨吉避凶,而是只能等問題發生再解決。」

AI 徹底改變了這個程序

幸好組織加速端點對端點的供應鏈自動化,封閉的環境隨之瓦解。AI、物聯網感應器結合雲端技術之後,可見度更上層樓,可收集與分析「傳輸中」資料,即時預測以及將回應自動化。

舉例來說,Navisphere Vision 結合了即時訂單與出貨,以及運輸與各種外部因素的最新資訊,例如可能擾亂供應鏈的天氣。此解決方案以軟體為服務(SaaS)的方式提供,採用 Intel® Connected Logistics Platform,在貨櫃安裝感應器與閘道,可整合資料點與收集深入解析。

AI 驅動的軟體可以宏觀間隔的方式分析與收集各類資訊,例如 GPS 位置、衝擊與震動、溫度與濕度,並透過整合式 Microsoft Azure IoT Central 雲端平台傳輸資料。貨品從 A 點移動至 B 點的過程中,機器學習演算法會比較這筆資料與托運人的原始計畫,根據特定標準預測中斷。

客戶可透過 Navisphere Vision 平台即時追蹤貨物。部署該解決方案前,C.H.Robinson 團隊與客戶一起執行落差分析,識別公司目前的營運方式。Cutshaw 表示:「我們提供可配置的解決方案,無論是我們的技術,或者純粹是整體程序,都能協助他們獲得最好頂級的供應鏈管理。」

產品上市物流的可見度

新產品上市時,必須從工廠運輸至客戶倉庫,途中行經各地,庫存協調必須精準。Microsoft 採用 Navisphere Vision 管理裝置配送,包括 Xbox 遊戲主機。在全球大流行期間,交付的可預測性至關重要,眾人引頸期盼的 Xbox Series X 和 Xbox Series S 上市更是如此。眾人殷殷期盼新產品,若無法按計畫滿足需求,勢必得付出高昂的代價。

Cutshaw 表示:「Microsoft 必須隨時隨地確實掌握貨櫃的下落。」「他們也必須知道每個貨櫃抵達目的地的確切時間,因為他們可以根據該庫存規劃其需求。」

公司掌握準確的預計到達時間,即可限制其輸入管道的庫存量、降低成本、提高利潤,以及滿足客戶需求。

雖然最後期限是關鍵,但是供應鏈受損也可能影響產品上市。Navisphere Vision 可監測 Xbox 和Surface 裝置貨物是否有衝撞磨損,例如貨板傾斜或位移可能導致產品受損。另外,包裹也有防盜追蹤。如果貨櫃尚未抵達目的地就打開,該解決方案會記錄及識別發生地點,並且通知適當的相關人員,讓他們立即採取行動。

預測分析也能在問題發生當下解決問題。亞洲工廠湧入大量產品造成壅塞、COVID-19 相關的工人短缺,加上倉庫空間不足,世界各地的港口紛紛面臨貨櫃船動彈不得的問題。

有出貨時間規定的公司,可能必須制定不同的計畫。根據預設的臨界值,系統可在客戶尚未察覺問題的情況下,自動建立空運、處理、撿貨、包裝與出貨。

Cutshaw 表示:「目前必須有人提交訂單、與製造商聯絡、規劃空運、與航空公司聯絡、預約,以及安排交付。」「將物聯網感應器的資訊及其他資訊來源,整合至可以規劃與最佳化的中央系統,這一切最終才能實現。」

供應鏈管理的願景

雖然供應鏈絕對不可能事先為 COVID 制定好計畫,但它卻成了加速業界數位轉型的催化劑。

公司必須為下一次中斷做好準備。全方位的供應鏈協調投資是耗時多年的旅程。這個產業目前處於萌芽階段,最終目標是將視供需與中斷當下情況採取行動的過程自動化。

Cutshaw. 表示:「根據演算法與 AI 模型即可做出決定的自我修復及自我實現供應鏈,是未來的願景,能夠締造無須人力驅動的成果。」「這是極為前瞻性的工作,我們期待成為企業這趟旅程的夥伴。」

作者簡介

Stephanie Vozza is a B2B writer who specializes in retail, technology and finance. In 2006, she launched her own eCommerce brand and sold it five years later to FranklinCovey Products. Stephanie has written articles, white papers and ebooks for companies that include Staples, Mastercard, Epson, Oracle and HPE. She's also a regular contributor to Fast Company and Forbes.com.

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