可靠的食品物流需要自動化

December 20, 2017 Patrick Mannion

Reliable Food Logistics

編輯備註:在最佳時期,遵守食品安全法規可能是一項挑戰。當供需關係變得不確定時,從農場到餐桌的可靠冷鏈物流需求就更大了。  

自動監控溫度、濕度與其他環境因素的解決方案對餐館和食品服務組織至關重要。由於他們管理著不可預測的日常營運,因此企業愈來愈依賴這些技術。

如下所述,ELM FieldSight 透過合規性服務使食品安全更向前邁出一步。這種新方法結合了技術和專業領域知識,以確保符合法規。欲瞭解詳情,請繼續閱讀。

 


 

餐廳、經銷商和餐飲服務業的其他廠商在確保遵守安全法規之時,無不面臨重大的挑戰。不僅法令不斷修訂,規定項目的追蹤與執行也需花費昂貴成本,而人工監控的體制更是不夠可靠。

一旦不符法規要求,就必須面臨罰鍰或更嚴重的後果。若造成顧客生病,品牌形象亦立即遭受打擊;如此不僅喪失業績,最壞甚至可能導致經營失敗。

法規遵循的沉重負擔以及失敗所帶來的龐大代價,重重地打擊著企業。Competitive Enterprise Institute 估計,每年的經濟影響為 1.8 兆美元

而一切問題的核心就是對於人工監控的依賴。人工監控不僅耗費勞力、容易出錯,更完全缺乏任何可見度。企業真正需要的是自動化系統,效能有保障且具備賠償程序,這樣才能讓企業高枕無憂。

手動監控不切實際

為顯示問題的本質,假設有一家普通的餐廳,擁有十數台冷凍庫。為了確保符合聯邦食安法規,員工必須每小時記錄每一台冷凍庫的溫度。

合規技術專家 ELM 的營運長 Aron Bowman 表示:「需要有人每小時停止工作,然後四處走動並手動記錄溫度。」假設每小時 15 美元的時薪並且只花費 10分鐘,則此項工作的直接成本為每年 7,300 美元。

這個基準數字不考慮該工作人員可能失去在其他地方工作的機會,也不考慮在運輸食品時是否需要監控。追蹤記錄並根據任務要求加以儲存只會徒增麻煩。

除了浪費時間和配置本可用於提升客戶服務的資源以外,手動方法的本質就是不可靠。Bowman 指出:「若在夜間發生問題,或是在週末期間發生問題,然後在週日晚上系統恢復運作,則食品可能已經腐敗好幾天,但到了週一早上仍無人察覺」。

自動化解決方案結合合規性專業知識與物聯網

為解決此問題,有些公司已經開始提供自動化的溫度監控與資料儲存和分析解決方案。有些甚至提供遠端存取、警報和遠端入口網站。

ELM 則更加向前邁進一步。該公司利用其在法律、保險和合規性問題上的專業知識來創立 ELM FieldSight,即合規性服務(CaaS)解決方案。如此獨特的做法結合了物聯網技術與賠償及責任保險,因解決方案失效而造成損失時仍然有所保障。

FieldSight 是一套端對端解決方案,包含了感測器、本地端物聯網閘道、遠端資料儲存以及雲端型的行動入口網站( 1)。FieldSight 能夠以獨立解決方案的形態運作,也能夠整合於建物自動化系統和企業 IT 系統。

FieldSight 是一套 Sensor-to-Cloud 解決方案。(影像來源:ELM)
圖 1. FieldSight 是一套 Sensor-to-Cloud 解決方案。(影像來源:ELM)

FieldSight 自動收集溫度與其他資料,並將結果與指定的標準進行比較。它不僅能夠辨識不符規定的狀況,也能夠傳送警報給預先指定的應變人員清單。

由於採自動化運作,FieldSight 能夠每 15 分鐘測量一次溫度而非每小時,並能將資料上傳雲端自動記錄資料歷程,同時亦將資料提供給遠端的儀表板。Bowman 表示:「如果我們發現冷凍庫不符合規定,我們會在食品溫度超出規定之前立即發出通知。」

另外,ELM 這套服務也包含持續追蹤如 FDA 等機關的食安規定,並據此遠端推送更新至 FieldSight 部署。ELM 對此系統充滿自信,服務甚至內建賠償與責任保險,賠償因解決方案失效而造成的損失,包括罰鍰與處分,與其他 CaaS 供應商明顯有所區別。

Bowman 表示:「我們引進自動化的技術並確實降低了讓客戶維持合規的成本,而且能夠即時做到合規真是太棒了」。透過收集資料、過濾以及儲存以供分析,「我們從反應式服務轉變為主動式服務。」他補充說明。

FieldSight 使用固若金湯的 Dell Edge Gateway。Bowman 指出,選用搭載 Intel Atom® 處理器的閘道器是因為具備未來升級的擴充性能。這些升級可能包括濕度或人流量感應器,以及自動調整系統以使其保持合規性的能力。

Bowman 表示:「這是一個很好的基準模型,因此我們不必擔心硬體。來自 Intel 和 Dell,它堅如磐石,還有很大的擴展空間。」

快速部署和經過實證的結果

FieldSight 的部署速度視地點與節點數量而定,可在二至八週內完成。企業可直接與 ELM 配合,或透過 Arrow Electronics 等系統整合商進行。無論採取何種管道,企業均可利用 Dell Financing 分期支付最初的安裝費用。

在一個範例中,Compass Group 部署了 FieldSight 來管理其冷凍庫。Compass 選用 FieldSight 正是因為該公司需要具有靈活彈性的解決方案,必須能夠在不同類型的裝置與多個地點之間進行擴充,且能夠減少稽查以及食材腐敗所導致的損失。

最初部署內容為 25 個感測器監看冷凍庫的溫度、濕度、電力和燈光。對於 Compass Group,該系統:

  • 在三年內為每個位置節省了 8,000 美元以上 。
  • 在建立品牌信任度的同時,提升員工和顧客安全。
  • 透過高品質流程減少浪費。
  • 透過能源效率對環境產生正面影響。

可賠償的 CAAS 僅僅只是開始

確實遵守大量不斷修訂的食安法令規定不僅是個困難的挑戰,也伴隨著昂貴的成本。但是 ELM FieldSight CaaS 將法律、保險及合規專業與物聯網技術加以結合,大幅減化合規作業、降低風險、減少成本並提高效率,同時提供未來進一步增添價值的機會。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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