遠距醫療:健康技術的未來已經到來

July 24, 2020 Erica Stevens

健康科技, 遠程醫療, 醫療保健科技

在短短幾個月內,遠距醫療從可有可無變得不可或缺。事實上,它很可能會成為醫療照護的新標準。過去,遠距醫療的發展一直受補償、法規和其他行政障礙阻撓。現在,由於當面照護存在嚴重的健康和安全風險,遠距醫療對病人和醫生來說都是非常重要的服務。也難怪現在遠距醫療發展速度飛快。

根據 McKinsey 的資料顯示,美國消費者的遠距醫療使用率從 2019 年的 11% 躍升到了現在的 46%。醫療機構也藉此迅速擴大服務。透過遠距的形式,他們現在能照護的病人數量是過去的 50 到 175 倍。臨床醫生的態度轉變也非常明顯。因為醫生親身體會了遠距醫療的好處,他們也開始覺得,除了安全考量之外,遠距醫療確實是一種有效的照護方式。

單就使用人數來看,遠距醫療不僅能讓院外病人與醫生聯繫,還可以加強對院內病人的照護。遠距醫療能讓醫生與醫生之間順暢地合作。如果將螢幕轉向病人,還能讓他們安全地與不在病房的家人聯繫。

「現在,不管你需要的是神經科醫師、新生兒科醫師還是重症專科醫師,遠距醫療當能把他們帶到你的『面前』。」Yulun Wang 醫師表示,他是Teladoc Health 的一名研究員。「而且效率堪比當面會診。」

健康科技讓病人能在需要時與醫生聯繫

Swedish Health System 就是一個遠距醫療的應用實例。該組織是大西雅圖地區最大的非營利醫療機構。該組織是 Providence St. Joseph Health 醫療集團的一員,也是西雅圖地區的創新照護先驅。

Swedish Health 知道,重症專科醫師(專門照護有多重器官問題的病人)如能經常探視病人,將能減少加護病房病人的死亡率、發病率和住院時間。為了克服重症專科醫師短缺的問題,其中一家醫院採用了電話問診。

但是,ICU 團隊的兩組人員都對這種模式感到苦惱。醫生看不到的病人,因此不樂於提出醫療建議。加護病房護士則覺得他們沒有得到充分的支援。

為了打造一個更好的支援模式,Swedish Health 採用了 Teladoc Health 的 TeleICU 和 Teladoc TV Pro 平台來將病房內現有的數位顯示器轉換成虛擬照護裝置。重症醫師能夠在夜間「巡視」加護病房,並查看病人是否有可能出現併發症、與病床旁的人員交接,並在問題出現當下立即處理。

這種重症專科醫師支援模式更為強健,並且在短短 30 天內讓解決方案使用率和臨床醫生互動率提升了 110%,而且還帶來了以下幾個方面的改善:

  • 遠距重症專科醫師對於自己提供醫療照護的能力更有信心。
  • 臨牀醫師的滿意度和工作流程效率顯著提升。
  • 加護病房病人的住院時間和觀察到預期的死亡率呈下降趨勢。

Swedish Health 的成功是一個重要的例子,證明了將遠距醫生的眼睛和耳朵帶到病房是非常有價值且重要的。重症照護中,單單使用電話問診是不夠的。

強大邊緣運算驅動遠距醫療

這個解決方案之所以強大,靠的不僅是它的裝置,還靠它背後的軟體和網路。但是,強大的邊緣運算是必要的軟體在 Intel® NUC 邊緣上執行,並且連接一個數位顯示器-這將它轉變成一個遠距醫療站。這個系統還搭載了一台標準的水平垂直搖攝相機、外部麥克風和喇叭(圖 1)。

圖 1.簡單的使用者介面掩飾了 TV Pro 背後複雜的健康科技。
圖 1.簡單的使用者介面掩飾了 TV Pro 背後複雜的健康科技。

當然,在背景中運行的軟體也非常重要,能確保醫療照護順利進行。「和 iPhone 這個出色的技術一樣,驅動 TV pro 的其實是它的軟體。」Wang 指出。「而軟體會依據使用案例有所不同,不管是加護病房照護、行為健康還是神經內科。」

但是,搭載 Intel® 處理器的邊緣運算卻是相同的,包含編解碼器(在傳輸視訊和音訊信號至雲端之前對信號進行壓縮)、遠端發出用控制相機的指令,以及加密、解密和工作流程相關的數據。

診所和醫院只需要一台智慧型數位顯示器、一面可以掛顯示器的牆和網路連線。一旦 TV Pro 上線後,Teladoc Health 的雲端會每兩分鐘進行一次偵測(這是一項獨特的主動監管服務)來確保裝置連線有效,可以供臨床醫生隨時使用。

健康照護的未來已經到來

隨著遠距醫療的到來,技術對健康照護產業帶來了深遠的影響,就像當年線上零售和銀行業一樣。雖然消除醫療服務的時空限制無疑是病人的一大福音,但便利性不適遠距醫療照護盛行的唯一原因。

如今,它已不再是一個緊急措施,而是解決一個長年問題的關鍵:如何以最安全高效的方式為病人提供高品質照護。

這代表什麼呢?健康照護模式應該會出現系統性的轉變,虛擬照護會在合適的地方整合到病人就診過程裡。「或許初次或是後續就診會以虛擬方式進行。」Wang 說。「無論如何,我覺得醫療體系已經永遠改變了。」

作者簡介

Erica Stevens

Erica Stevens has been writing about about technology and finance for 15 years, first at Bank of America Merrill Lynch and then for a mix of trade magazines and tech companies. But her writing career began at the University of Toronto, where she got her master’s degree in cognitive psychology and first learned to write about complex, technical topics. A fiction-lover and frustrated psychologist, Erica delights in talking to passionate business people about how they’re changing the world—and in sharing their ideas via compelling journalism.

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