人工智慧促使供應鏈經營模式轉型

May 29, 2020 Stephanie Vozza

供應鏈管理, 冷鏈技術, AI 技術

一直以來,供應鏈營運商都在倉儲到客戶間的商品物流上面對諸多挑戰。雖然把貨物從 A 處送到 B 處聽起來再簡單不過,但一旦發生意外便會影響整個流程。

尤其目前全球各地都面臨了嚴峻的困境。原因之一在於:目前對快速採購個人防護設備 (PPE) 並運輸至各醫院和急救人員手中的需求,可謂前所未見的高。此外,在商店架上隨時維持足夠的食物和補給品,對工廠和農場乃至於雜貨店的裝運平台,以及中間的供應鏈都有相當大的考驗。

一個早已苦於在期限內交付並維持品質標準的產業,突然發現自己成了聚光燈的焦點,伴隨而來的是要求表現的巨大壓力,凸顯出長年早該進行改革的業內作法。創新技術能夠解決這些挑戰,無論是當下還是未來。

對物流商和供應鏈企業來說,愈瞭解產品的狀況,愈能為客戶提供優異的服務。這同時也能改善品管等內部流程,並減少組織內部成本。

彈性的物聯網解決方案能即時自動化供應鏈管理,並確保材料和產品在每個階段都能安全無虞。然而該產業對於採用可改善現況的人工智慧技術相當消極。

全球解決方案整合商 Arrow Electronics​ 的​​​供應商管理總監表示:「營運商對物流和供應鏈的瞭解相當透徹,但要跨越鴻溝採用數位轉型計畫還是相當困難,」「許多營運商並沒有資源能支援這些解決方案或想法。」

此外,物流供應鏈營運商在倉儲和營運管理上通常已有套行之有年的制度。打破一套運用了幾十年的流程一時難以讓人接受。

「這不僅僅只是加裝感應器和閘道那麼簡單,」Ducote 說:「還必須把它們與營運資料連結,才能達到系統完全整合。」

供應鏈管理解決方案

轉型雖然看似複雜,但解決供應鏈面對的挑戰才更重要。全球每年有價值將近 230 億美元的貨運遭到毀損、延遲送達或丟失。而且有 30% 的易腐商品在抵達目的地前早已腐敗。系統整合商 (SIs) 可透過人工智慧技術的部署協助企業改善營運狀況。而端對端解決方案(如 Arrow Electronics Inc. 在 Azure 上採用的 Intel®​​​​​​​ Connected Logistics Platform)可以簡化流程(圖1)

圖 1. 供應鏈管理解決方案可以隨時追蹤貨物行蹤。(資料來源:Arrow Electronics)
圖 1. 供應鏈管理解決方案可以隨時追蹤貨物行蹤。(資料來源:Arrow Electronics)

「系統整合商想把重點擺在客戶應用程式和成果上,」Ducote 表示。「我們所扮演的角色便是交付統合在一起的硬體和軟體元件,且這些元件要能為組織帶來實際效益並通過概念驗證。我們提供了一份參考架構,讓系統整合商可以迅速開始使用。」

整合商有兩種選擇。Azure IoT 中樞能使系統整合商選擇並打造自訂解決方案,而 Azure IoT Central 則是解決方案加速器和完整的軟體即服務 (SaaS),以提供現成商品。解決方案結合了智慧感應器標籤和閘道,不僅可在整個供應鏈流程追蹤貨物,亦可在客戶儀錶板(圖 2)上提供即時警報和資產的位置資訊、狀態以及安全性。

Azure 上的 Intel® Connected Logistics Platform 可追蹤貨物從倉儲到客戶手上的完整流程。(資料來源:Arrow Electronics)
圖 2. Azure 上的 Intel® Connected Logistics Platform 可追蹤貨物從倉儲到客戶手上的完整流程。(資料來源:Arrow Electronics)

該解決方案也能永續使用。閘道可以重新充電,而標籤也可以重複使用。「你並不會製造更多浪費,」Ducote 表示,「這些標籤均已強固,裡面也裝上了替換型的鈕扣電池。」

隨著大量貨物送往世界各地,Arrow 同時也解決了建立連線的挑戰。「將裝置資料上傳到雲端需要資源和專業技術,」Ducote 表示。「解決此難題的方法就是結合硬體和雲端平台,讓系統整合商可以馬上著手開發。」

道路人工智慧

Arrow 的其中一位客戶是受雇於藥廠的系統整合商,他們希望在運送易受光、濕度、溫度和震動影響的藥品時,提升流程的端對端效率。

「我們在運送環境中打造了一個特別的冷鏈使用案例,」Ducote 表示:「結果顯示裝置在碰撞和震動上沒有達到臨界值,且全程保持冷藏溫度。物流和供應鏈營運商可將這個重大的價值主張回報給組織,以進行品管或追蹤。」

另一名系統整合商客戶的服務對象,是需要運輸大型工地設備的物流和貨運商。他們面臨的挑戰是要將高價值的資產運送到偏遠地區。「信不信由你,就連公車大小的東西也有可能弄丟,」Ducote 表示。

Arrow 與系統整合商共同打造了一個多聯式資產追蹤解決方案,該方案提供 GPS 資料和精準的預計抵達時間。

「在企業或商業環境中,在對的時間得到合適的設備至關重要,」Ducote 說。「如果公司把工人都帶來了,結果設備卻不見蹤影,他們仍須支付薪資並承擔損失。設備到達後再排班,企業才能最大化地利用資產。」

大大小小的供應鏈營運商每天都在運輸各種商品,而他們最大的擔憂卻如出一轍。

「組織不僅想知道『我的資產在哪?』,更想知道『我的資產被用來做什麼了?』」他表示,「貴重物品在多聯式供應鏈中到處移轉。這些東西可能會從工廠送到卡車、上飛機、再回到卡車,最後到醫院這樣的終端使用者。」

與 Arrow 合作後,系統整合商可以更快部署概念驗證,更快展開市場行銷。該公司也提供一系列全面的工具,包括硬體、軟體、軟體即服務甚至是融資。Intel® 是 Arrow 重要的技術供應商之一。

「我們的工作就是把 Intel 開發的驚人技術放入解決方案,讓系統整和商和其終端使用者營運商使用,」Ducote 表示。「Intel 的處理器可讓我們為多個產業和多種運輸路線提供多種使用案例。組織可找出問題、降低損失、壓低成本並最佳化他們的營運狀況。」

作者簡介

Stephanie Vozza

Stephanie Vozza is a B2B writer who specializes in retail, technology and finance. In 2006, she launched her own eCommerce brand and sold it five years later to FranklinCovey Products. Stephanie has written articles, white papers and ebooks for companies that include Staples, Mastercard, Epson, Oracle and HPE. She's also a regular contributor to Fast Company and Forbes.com.

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