超級多媒體資訊站如何解決智慧型城市面臨的挑戰

November 20, 2017 John Blyler

都市政府面對著許多挑戰,爆增的人口使市政服務的難度更為增加。不停改變的生活方式,使傳統的規劃成果無力招架。各種技術分歧,也阻礙了基礎架構的升級。

這些挑戰,使市政府在滿足支援本地企業以及和市民通訊等經濟和生活品質方面的目標變得更加困難。

全球城市都在尋找能解決這些困難的方法,根據預測,今年它們將會在智慧城市技術方面花費 $4,250 億美元。但光有技術是無法解決問題的,我們還需要創新的想法。

資源限制與技術挑戰

市政府面對挑戰所遭遇的困難來自於兩個方面。第一,大部分都市政府的資源都受到限制。第二,比起技術,市政高層更加著重於互動的問題。

當城市規劃人員著眼於技術方面時,他們會比較著重於支援主要服務的後端辦公室應用。思考社會安全活動、開立授權,以及市政資訊處理等方面的問題。

市民們快速採用新技術,使城市所面對的問題亦發棘手。Uber 和 Lyft 等共乘服務就是很好的例子。在過去,市政府謹慎地規劃公共運輸系統與計程車的規定。然後,像 Uber 這樣的全新商業模式出現了,打亂了所有規劃。

市政府該怎麼反應?首先應該避免功能單一的獨立解決方案。當智慧城市方面的努力沒有收到成果時,問題的根源通常都是因為效能不足的專屬技術。這些系統通常缺乏對市民和企業使用的城市後端系統和私部門應用程式的連線性能。這導致破碎、難以維護的混亂單點解決方案,而且很快便會過時。

更好的方法是以更加策略化的方式進行所有智慧城市專案,著眼於彈性和互通操作能力。但是,想要全面解決智慧城市的挑戰是一個極為艱鉅的任務。城市該如何以符合成本效益又具有彈性的方式,與熟悉新技術的居民們完整互動?

打造可行的解決方案

為了找到這個問題的答案,Citybeacon 的執行長 Arthur Van De Poll 徵求了許多市政領導者的意見。由他們的經驗歸納出,一個成功的解決方案應該︰

  • 結合多種功能以簡化市政府支出,並減少各種專屬技術的數量
  • 使用可進行升級與採用新功能的彈性開放平台
  • 為市政府、企業與市民提供直接的連線性能

經過研究,Van De Poll 打造了多功能的 Citybeacon 智慧中樞(圖 1)。這個創新的平台結合了視聽界面、Wi-Fi 和 4G,加上安全性功能和環境感應器,整合至一個極具彈性的設計中。

圖 1.為智慧城市所設計的多功能智慧中樞。(資料來源:Citybeacon)

此智慧中樞設計用於城鎮廣場或火車站等繁忙的公共場所,可促進當地經濟、與市民通訊,並為電信企業提供擴展網路覆蓋率和卸載流量的位置。

「我們想要打造一個跨連線方式、安全性,以及資訊交換等領域的平台,」Arthur 說︰「運用外型引人但不突兀的智慧中樞滿足這些基本功能,並放置在各方交會的市中心。」

促進經濟成長

而針對企業社群,Citybeacon 提供高度本地化的行銷和銷售通道。想像圖 2 中所描述的情境︰上方螢幕播放電影預告及購票優惠。電影愛好者與同伴使用下方的螢幕購買電影票,並使用具有 NFC 功能的智慧型手機支付。不需要在電影院排隊!

在電影開始前會傳送警示至他們的手機,手機上的地圖應用程式會導引他們前往電影院。當他們抵達時便會觸發近接信標,為他們提供 VIP 服務,顯示歡迎訊息與其他優惠。

圖 2.Citybeacon 支援本地經濟。(資料來源:Citybeacon)

此情境強調了 Citybeacon 的一個重要功能︰支援第三方應用程式。市政府可以透過開放 API 為平台開發新的服務和資源,或是由中央應用程式商店下載應用程式。

就像智慧型手機應用程式為各種企業帶來了全新的營收來源,智慧中樞也可協助強化本地經濟體並加強市政服務。「這就是為什麼我將智慧中樞設計地像是街道上的應用程式商店,運作方式基本上與大型的智慧型手機一樣」 Van De Poll 如此解釋︰「我們需要這個方法,以避免過去因技術限制而導致的智慧中樞故障,同時避免受限於靜態內容與單一功能性。」

與智慧型手機的相似度還延伸到智慧中樞的網路連線性能與豐富的感應器套件。舉例來說,智慧中樞內建的攝影機可判讀路人的年齡與性別,並觸發合適的優惠。智慧中樞可基於人們觀看促銷內容的時間長短,估計不同推銷內容的成功率。

感應器與安全功能

內建攝影機也屬於智慧中樞安全性與公共安全功能的一部分。攝影機可監控公共空間,使用資料分析技術偵測路況擁擠等問題。其他內建感應器可協助當地執法機關進行更智慧快速的決策。

除了收集資訊以外,智慧中樞可讓市政府即時對資料做出反應。在發生緊急情況時,智慧中樞可以顯示通知,並為當地的行動電話使用者推播訊息。想像一下,我們可以透過智慧中樞的大型螢幕、廣播喇叭,甚至行動電話警報來警告市民瓦斯外洩的風險。

Citybeacon 亦可擔任大型感應器網路的中樞,連接周遭的攝影機與其他設備。智慧中樞可分析累積的資料,並觸發其他智慧城市系統的動作。

「我們與 GE 和 Phillips 等夥伴合作,連接他們的智慧照明平台,」Van de Poll 這麼說︰「我們結合所有資料元素,賦予街燈智慧功能。舉例來說,當我們的攝影機和連線的攝影機在特定區域僅偵測到少量的行人或車輛,Citybeacon 將會傳送訊號至街燈,將燈光調暗至一般電源消耗量的 70%。」

無線連接能力

城市人口密度增加,促使著市政府也必須提供相應的行動網路覆蓋率。透過提供 4G/5G 小型基地台 (small cell),Citybeacon 智慧中樞得以解決這樣的需求,協助卸載電信用戶的流量,緩解網路密度的問題。

一台智慧中樞可代管最多四個電信合作夥伴的小型基地台。Van De Poll 還指出,除了紓解流量壅塞問題,智慧中樞也能為電信公司減少一個銷售環節,因為 Citybeacon 已經針對每個智慧中樞的位置與功能性與城市規劃者進行過完善的討論。

Intel 協同合作

Intel® 技術對智慧中樞收集與分析巨量資料,以及執行各種應用程式來說都非常重要。Intel 技術亦為 Citybeacon 提供雲端智慧城市運作管理系統 (Smartcity Operations Management System, SOMS),使市民個人、Citybeacon 與感應器之間交換資訊變得更輕鬆。

這樣的彈性更延伸到硬體配置上。「我們可以設定智慧中樞是否要配備監視攝影機、電信公司的小型基地台、環境感應器,或是基於合作夥伴需求的其他設備變更。」Van De Poll 表示︰「在巴塞隆納,我們推出外型規格更小的智慧中樞,設置在不同類型的場所。但它還是可設定的,我們可以更換硬體,並在軟體中開啟或關閉功能。」

連線城市的核心

未來城市需要更智慧的基礎架構、即使在最密集的市中心也必須保持完善的連線能力,以及與市民和企業的互動,這些便是 Citybeacon 智慧中樞的設計核心。無論您怎麼稱呼它──大型感應器、城市的智慧型手機,或是街道上的應用程式商店──這個多功能智慧中樞都能為任何城市增添智慧。

作者簡介

John Blyler

John covers today’s latest high-tech, science and even science fiction in blogs, magazine articles, books and videos. He is an experienced physicist, engineer, journalist, author and professor who continues to speak at major conferences and before the camera on Chipestimate.com TV.

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