不受過時的銷售點設計所限制

September 26, 2018 Patrick Mannion

零售產業的變化極為快速,需要能快速適應新需求的彈性銷售點 (POS) 技術。但許多現有的 POS 解決方案都是以經過改造的技術為基礎,可能無法滿足現代的使用案例。此外,這些硬體可能笨重又是專用硬體,導致修理與維護都較為困難。

OEM 與 ODM 需要的是彈性、可擴充的 POS 架構,以協助快速創新。理想狀況下,此架構應強大又輕巧,並使用標準化硬體,以降低開發成本。

全通路在電子商務市場中展露優勢

隨著實體店面零售商持續投資結合電子商務與實體零售的全通路策略,對低成本的彈性與可擴充性需求也逐漸增加。此方法有助於使實體店面零售商在電子商務整體市場佔有率持續增加的情況下保持競爭力。

一份最近的 CBRE 報告指出,電子商務零售市場成長了 16%,從 2016 年的 3,910 億美元增加到了2017年的 4,535 億美元。相對來看,在 2011 年時,電子商務在零售市場中佔有約 1997 億美元(圖 1)。

圖 1. 實體店面零售商透過採用全新技術,導入全通路策略,以加速電子商務方面的成長。(資料來源︰美國人口普查局)

這些數字包括純粹的「網路零售商」,以及實體店面零售商的線上銷售額。其中最值得注意的部份是,根據 CBRE 指出,這樣的年成長率主要是來自於實體商店零售商在全通路平台的積極投資。

報告中指出︰「對所有零售品牌來說,提供全通路就是成功的關鍵。」 為了獲得成功,零售商需要以更快速,也更符合成本效益的方式來採用新技術。這些技術對協助零售商吸引與留住客戶的新服務來說十分關鍵,尤其是在銷售點上。

彈性架構釋放電子商務潛力

為了滿足這些需求,零售商正在尋找脫離專用硬體與軟體的方法。為什麼?因為商家發現這些系統無法滿足全通路策略、使他們的擴充能力受限、增加維護和修理成本,並拖慢了創新的速度。

為了解決這些問題,Intel 推出了 Intel® Smart POS Module (Intel® SPOSM)。此參考設計專為下一代零售應用所打造。搭配標準化的運算模組,以及可自訂的週邊界面板卡 (PIB)(圖 2)。

圖 2︰Intel® SPOSM 參考設計結合標準化運算模組與可自訂的 I/O 板卡。(資料來源:Intel® 公司)

這種模組化的方法能使解決方案用於多種應用,而不需開發不同的 SKU,同時可簡化維護與服務過程。舉例來說,相較於在現場或遠端試著針對問題進行疑難排解,您可以輕易地更換板卡或模組,使零售商的 POS 能快速恢復使用。

運算模組以第 7 代 Intel® Core 處理器 KBL-U 等低功率 (15W max) SoC 為基礎。可支援單或雙通道的 SODIMM 記憶體,以及一個 M.2 key E 與一個 M.2 key M 連接埠。

運算模組透過 180 針腳的連接器連接至週邊界面板卡。連接器具有 170 個預先指派的針腳,剩下的 10 個為可自訂針腳。樣品的腳位配置包括三個顯示器、USB 3.0、6 個 USB 2.0、音訊與 LAN、PCIe、UART、I2C、GPIO、SATA、LPC/Espi,以及 MIPI-CSI。使用情況則根據使用者的需求而定。

這種將運算與 I/O 分離的作法,可將單一運算模組用於多種規格與應用上。OEM 和 ODM 可以輕鬆地將運算模組搭配不同的週邊介面板卡,不需建立全新的設計。

標準化設計亦可降低維護成本。若一個模組發生故障,服務人員可輕易地在現場更換該模組,而不需將整個 POS 系統帶回店內進行維修。同樣地,標準化設計代表只要備有少量的替換模組庫存,即可用於為多種 POS 系統進行維修,這是專用的特化 POS 設計所無法辦到的。

已經上市的 POS 系統

以這種參考設計為基礎的系統已經上市。舉例來說,Qingdao Wintec System Co., Ltd.AnyPOS 100AnyPOS 600 POS 解決方案就是以 Intel SPOSM 為基礎所設計(圖 3)。

圖 3.  Wintec 的 AnyPOS 600 系列 POS 系統產品也是以 Intel® SPOSM 為基礎所打造。(資料來源︰Wintec)

AnyPOS 100 與 600 皆支援 Windows 和 Linux,並具有多種不同設置。更可結合多種功能,包括 15 吋電容式 LCD 觸控顯示器、最高 4 GB 的記憶體、32 GB 的硬碟、內建熱感式印表機、高速 Wi-Fi、gigabit 乙太網路、收銀機,以及指紋讀取器等。

為全通路策略備妥 POS 系統

將低功率、高效能,以及可擴充的標準化格式運算結合彈性的 I/O 選項,OEM 與 ODM 便可更快速地開發與重複規劃 POS 解決方案。也因為如此,可更簡單地部署臉部識別、自助結帳,以及進階支付方法等先進服務。這樣的服務與功能,可協助完整轉換至零售商與客戶都能滿意的全通路體驗。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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