利用物聯網實現顧客感知,讓數位招牌成為獲利要因

December 20, 2017 Patrick Mannion

數位招牌迄今仍未完全發揮潛力。大規模的招牌網路仍然難以維護,內容管理系統仍然不易操作,而內容感知的招牌也仍處於開發初期

但是招牌市場卻因為能夠驅動營收與獲利,而持續擴大規模。這為招牌開發商帶來重要的商機,為市場提供創新的解決方案。

持續茁壯的市場

根據 MarketandMarkets 指出,數位招牌市場年成長率將為 7.4%,於 2023 年全球規模將達 328.4 億美金。MarketandMarkets 認為此需求成長的部分原因在於客製化解決方案的普及,包括互動式螢幕。其中尤其重要的正是透過感測器辨識周遭狀況,據而顯示更適切內容的技術。例如,在顯示器安裝攝影機,即可分析觀眾特徵,顯示更加符合觀眾客層的廣告。招牌系統甚至能夠進行臉部辨識,然後從泛用內容切換為適合特定顧客的內容。數位招牌還開啟了內容感知或環境感知廣告的可能性。例如,利用溫度感測器監看當地氣溫,於熱天宣傳冷飲、冷天宣傳熱飲。然而為實現這一切,不僅需要容易部署的架構,更需要尖端科技的裝置與內容管理。另外,也需要後端的雲端伺服器將感測器資料整合,隨時應需求提供最合適的內容。

以 SnapVDI 於正確時機提供正確內容

American Megatrends Inc. (AMI) 的產品暨物聯網總監 Ashley Chen 指出,現行數位招牌系統與軟體雖然堪用,擴充性卻不充分。AMI 以其韌體聞名,同時亦提供多種軟體及硬體解決方案。Chen 表示:「我們發現目前的系統在單一裝置安裝執行很好用,但擴充性卻並非是它們的強項。」

為解決此問題,AMI 建立了 Exiosi,一套數位招牌的雲端式軟體即服務 (Software-as-a-Service,SaaS) 解決方案。Exiosi 結合內容管理系統 (Content Management System,CMS)、虛擬桌面基礎架構 (Virtual Desktop Infrastructure,VDI) 以及裝置管理的功能。整個平台則從 AMI 的安全伺服器集中管理。此解決方案的擴充性源自於 VDI 的導入——更具體而言即是 AMI 的 SnapVDI。VDI 是一種伺服器用戶端架構,將所有用戶端作業系統虛擬化至伺服器環境中。如此一來,解決方案中就能夠使用所謂的零用戶端,沒有本機儲存裝置的終端。Exiosi 有兩種版本:持續型 VDI 讓所有使用者各自擁有自己的桌面影像;非持續型 VDI 則提供統一的桌面資源池,讓使用者視需要隨時存取(圖 1)。

圖 1. AMI 的 SnapVDI 可快速部署具顧客感知功能的數位招牌解決方案。(資料來源:AMI)

如此做法的優點在於集中管理。由於所有招牌軟體均於 AMI 的伺服器執行,因此客戶公司內部的安裝或管理作業極少。系統管理員將可從單一中央位置遠端安裝、升級並更新數百個招牌節點。每一個用戶端均可為客戶公司內部網路的桌面,或是專用的嵌入式系統。而唯一的需求則是用戶端需能夠執行 AMI 的嵌入式 Linux 韌體。除了 DVI 或其他合適的連接器,AMI 建議用戶端應具備視訊硬體加速功能,因為 SnapVDI 也能夠發揮本機視訊加速功能。這讓搭載 Intel Atom® 處理器 E3900 系列的系統成為優秀選擇,因為這些晶片均內建視訊加速。不僅如此,這些處理器——以及使用這些處理器的嵌入式系統——更比一般的零用戶端更耐用、更可靠。因此,搭載 Intel Atom 處理器 E3900 系列的系統非常適合戶外或其他惡劣環境中的招牌使用。VDI 做法可能存在的缺點則是需要使用頻寬,因為招牌內容必須經由網路播放。依據 SnapVDI 部門工程總監 Sudan Ayanam 表示,VDI 解決方案迄今均依靠於高頻寬的網路,且常需更增添並/或重新組態複雜的儲存與後端基礎架構。不過 SnapVDI 能夠使用 1 Gbps 網路運作,因此可運用客戶既有的基礎架構。

簡化部署與管理作業

Exiosi 的架構反映出 AMI 為企業客戶關係管理 (Customer Relationship Management,CRM) 解決方案提供諮詢服務當中所開發的最佳實務。具體而言,Exiosi 的設計目標為管理大型多層級組織中的使用者與權限。例連鎖加盟餐廳。如此的組織內部會細分多種角色,包括地方使用者、區域與全國銷售管理,以及數位顯示內容創作者。Exiosi 為每一個角色賦予正確的存取權限,讓團隊成員能夠順利協同作業而不將招牌網路曝露於意外操作之下。裝置管理方面,AMI 使用獨自的外掛程式與通訊協定,簡化裝置探查及管理作業。這些專屬的通訊協定源自於該公司在韌體開發的業務。Chen 還指出後端伺服器使用 Intel® Xeon® 處理器 E5 系列處理器,因此能夠輕易擴充。由於採用這些高效能晶片,因此 AMI 能夠為大小各種規模的招牌網路提供高品質的內容。客戶可視需求共用一部伺服器或自行架設專用伺服器。

製作具顧客感知能力的數位招牌

Exiosi 的中央管理架構讓它適合於整合感測與分析功能。每一位 Exiosi 客戶都擁有各自的資料庫;此資料庫雖由 AMI 持有,但每一位客戶擁有獨自的存取認證及入口網站。此資料庫亦可直接取得感測器輸入的資料,如監視器、環境感測裝置等,並將該資料整合後執行所需的分析。如此在後端進行的分析即可能偵測到顧客性別、偵測到當地氣溫已低於零度,然後在使用者接近顯示器時展示合適的服飾內容。偵測與分析功能各有許多選擇,也有其他選擇可決定如何處理更加即時、更相關且具內容感知的顧客資訊。實務上的可能性無限多,而限制僅在於想像力和企業提升顧客體驗、顧客關係的決心。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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