虛擬助理讓招牌更引人入勝

May 18, 2018 Brandon Lewis

現在消費型裝置已廣泛運用無線連線能力、有如身歷其境的影像和虛擬助理,使得實體店面的零售商必須適應這樣的狀況,才能跟上數位競爭的腳步。但是要在智慧零售和數位招牌平台上整合這一整套技術,就物料清單、空間和時間而言,會是工程團隊的艱鉅任務。對於預算吃緊且有上市截止時間的零售系統開發商而言,幸好有第 8 代 Intel® Core 處理器(前身是 Coffee Lake)以原生方式提供他們需要的許多功能。其中包括在整合式雙晶片解決方案中提供進階的視訊與繪圖功能、高速無線連線能力以及語音辨識處理。以此為基礎,智慧零售工程師可以研發互動式系統,增加客戶參與度、吸引買家駐留,並促成他們在店內消費。

數位招牌需求日增

數位招牌平台已成為實體零售商對抗線上購物之猛烈攻勢不可或缺的一部份,而且資料顯示這種方法有效。根據文章《3 Digital Signage Resolutions for 2018》所彙集的統計顯示,數位招牌系統所吸引的觀看人次比靜態招牌更多 400%,消費者對於廣告回憶率達到 83%,店內人流增加了 32.8%,客戶消費金額則增加了 29.5%。但是為了維持或改善這些成功率,數位招牌平台必須隨著消費者在裝置上體驗到的技術一起進步。至少,要能夠提供 4K 超高畫質視訊,這是第 8 代 Intel Core 處理器肯定提供的功能。第 8 代 Intel Core 處理器可擴充系列提供二至六核心,可應付高需求的影像與視訊工作負載,還能在最多三台 UHD 顯示器上實現高動態範圍與 Rec.2020(寬廣色域)解析度。使用四種整合式最佳化技術,採用熱設計功耗介於 35 瓦至 45 瓦之間的封裝,才能實現上述功能。這些技術就是 Intel®; 超執行緒技術、Intel® UHD Graphics 630、Intel® 高速影像同步轉檔技術以及 Intel® HD 清晰影像技術:

  • 第 8 代 Intel Core 處理器的 Intel® 超執行緒技術在每個實體核心上提供兩條執行緒,可以更快且更有效地完成影像處理和動畫繪圖這類多執行緒的應用程式。
  • Intel® UHD Graphics 630 是整合式 1.1 GHz 顯示處理器,含有 24 個執行單元,除了支援 4K x 2K 解析度以外,還為 MPEG-2、MPEG-4、JPEG/MJPEG、HEVC、VC-1、VP8 和 VP9 等視訊編解碼器提供硬體加速功能。
  • Intel® 高速影像同步轉檔技術 藉由 Intel® UHD Graphics 630 引擎得以實現,它提供專用的固定函式進行影像轉碼,可快速完成視訊轉檔。其中包括 10 位元 HEVC 工作負載的編碼與解碼以及 8 位元和 10 位元 VP9 工作負載的解碼。
  • Intel® HD 清晰影像技術也是透過 UHD Graphics 630 實現的技術,提供各種影像解碼與後製技術,以利改善影片播放和圖像品質。

此外,Intel® Thermal Velocity Boost (Intel® TVB) 是第 8 代 Intel Core 處理器的新功能,會延伸 Intel® 渦輪加速技術以利定期提升 CPU 效能。有些應用程式例如串流視訊,它的工作負載需求可能達到尖峰,Intel® TVB 可以把一個六核心 Intel® Core i7 處理器的時脈頻率額外提高 200 MHz,若未到達特定的功率和溫度限值的話。Intel® 渦輪加速技術結合 Intel® TVB 可以把基礎頻率 2.6 GHz 加速至最高 4.3 GHz,讓處理器可以為觀看數位招牌的消費者提供齊一的體驗(圖 1)。

圖 1. Intel® Thermal Velocity Boost (Intel® TVB) 增強 Intel® 渦輪加速技術以便必要時利用適當時機額外提高 200 MHz 時脈速度。(資料來源:Intel 公司

客戶與虛擬零售助理連結

除了提供有如身歷其境又引人入勝的影片體驗以外,零售商也必須配合消費者想要永遠與網際網路保持連接的願望。在數位招牌平台上提供順暢的連線體驗是吸引客戶駐留的重要元素,因為客戶可藉此查看關於某家商店及其產品的更多資訊或是按需求取得令人愛不釋手的應用程式。第 8 代處理器的輔助晶片可以解決這個需求。Intel Core 處理器的輔助晶片和其他晶片過去一直是某種被動式實體 I/O 橋接器,但是從第 8 代 Intel Core 處理器所搭載的新 300 系列晶片組(之前稱為 Cannon Point)開始便改變了這個情況。對於永遠保持連線的消費者而言,新晶片組上所整合的最重要功能就是 Intel® Wireless-AC 2×2 160 MHz。這是採用 IEEE 802.11ac 標準的 Wi-Fi 之晶片內建媒體存取控制層,速率高達每秒 1,733 Mbits。速度比 Gigabit 乙太網路連線更快,這樣的速率足以進行流暢的串流、反應式互動功能以及快速下載高畫質影片,吸引數位招牌的使用者參與(圖 2)。

圖 2. 新 Intel® 300 系列晶片組上內建 Intel® Wireless-AC 2×2 160 MHz 技術,無線連線速度更快,高達每秒 1,733 Mbits。(資料來源:Intel 公司)

可以利用高速無線連線能力的零售應用之一,便是與雲端型虛擬助理進行通訊。這是近年來消費型裝置上大受歡迎的另一項技術,但是所使用的主機平台必須能夠處理語音命令。為此 300 系列晶片組也整合了 Intel® Smart Sound Technology,這是專供音訊、語音和言語辨識使用的內建型音訊數位訊號處理器。把這個專用的 IP 模塊裝設在平台控制器中樞而不是裝在處理器上,開發人員便能設計出允許消費者與虛擬助理互動但是不必犧牲視訊或繪圖效能的系統。為了增強效率,Intel® Smart Sound Technology 倚賴另一項稱為 Intel® Ready Mode Technology 的技術。這與傳統的睡眠模式相似,不過它允許語音辨識應用程式保持「永遠開啟」的狀態,但不會讓整個系統耗費大量電力。

Intel® Open Pluggable Specification:插上即可用

智慧型零售工程師和經營者若要善加利用現今這些功能,嵌入式系統 OEM 正推出搭載第 8 代 Core 處理器和 300 系列晶片組的平台。例如由 Axiomtek 推出的 OPS500-520-H,是一套符合 Intel® Open Pluggable Specification (Intel® OPS) 標準的系統,它搭載第 8 代 Intel® Core i3 處理器、Intel® Core i5 處理器或 Intel® Core i7 處理器以及 64 位元 Windows 10 作業系統(圖 3)。它包含最多 32 GB DDR4-2400 SO-DIMM 記憶體和 DisplayPort、HDMI、USB 2.0、USB 3.1 Type A、10/100/1000 Mbit/s 乙太網路以及許許多多其他介面。因此,它可以馬上置入現有的數位招牌設備中。

圖 3.  Axiomtek OPS500-520-H 是一套符合 Intel® Open Pluggable Specification (Intel® OPS) 標準的數位招牌系統,具備多種 I/O,可在現有的智慧零售系統中迅速完成部署。(資料來源:Axiomtek

利用消費者信賴的技術提高他們的信心與參與度

對實體店面零售商而言,在消費者所在之處滿足需求不但是指物理上距離接近,現在更意味著讓消費者可以用舒適又熟悉的方法接觸各式產品。現在,透過讓人身歷其境的影片和圖像、高速網際網路連線能力以及與虛擬助理互動的能力,就能實現上述目標。第 8 代 Intel Core 處理器與 300 系列晶片組提供這些功能,而且提供功耗敏感式的封裝,可滿足現代化數位招牌系統的需求。現在可以透過符合 Intel ® OPS 標準的現成系統進行部署,智慧零售一定會變得更加聰明。

作者簡介

Brandon Lewis

Brandon is responsible for Embedded Computing Design’s IoT Design, Automotive Embedded Systems, Security by Design, and Industrial Embedded Systems brands, where he drives content strategy, positioning, and community engagement. He is also Embedded Computing Design’s IoT Insider columnist, and enjoys covering topics that range from development kits and tools to cyber security and technology business models. Brandon received a BA in English Literature from Arizona State University, where he graduated cum laude.

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