運用模組化設計簡化智慧顯示器

May 29, 2018 Patrick Mannion

智慧顯示器不停進化。過去單純的數位招牌已經轉變成多種複雜的應用,包括數位菜單、導覽服務,以及數位白板等。適應不停改變的市場需求是一項困難的挑戰。您很難猜到自己會不會需要觸控螢幕支援或攝影機輸入之類的新功能,所以要分配合適的處理能力和 I/O 等配置也很困難。再加上客戶想要更順暢、更精密的設計,更加提升了難度。顯示器越來越輕巧,使用小邊框甚至無邊框的螢幕,機體也採用超薄設計。這有助於在各種應用領域中加速導入互動試衣鏡等大型智慧顯示器(圖 1)。

圖 1. 虛擬試衣鏡 (Magic Mirror) 是需要高效能與時尚設計的多種應用之一。(資料來源:Intel 公司)

虛擬試衣鏡和輕巧底座或旋轉顯示器和終端機等應用也促使設計師與系統整合商隨著「輕薄趨勢」而進化,並縮小驅動顯示器的播放器尺寸與厚度。同時,播放器必須擁有可根據顯示器尺寸和解析度調整影像大小的處理能力。此外,因為顯示器整合了更多感應器以偵測與監控環境條件,播放器也必須能夠處理不斷增加的邊緣分析負載。隨著臉部辨識日益普遍,智慧顯示器也需要開始根據使用者或顧客之前的行為模式與喜好,為他們提供客製化體驗。隨著應用程式的效能需求提高,所安裝的播放器也需要據此調整,並維持成本效益。這意味著不需要從頭開始重新設計播放器,而是需要小巧又強大的模組化數位招牌播放器外型規格,這類播放器也必須提供必要的安全勾點以保持客戶資料的機密性。

擁有彈性智慧功能的顯示器模組

為了協助設計師與系統整合商能在現代顯示器的各種需求之間取得平衡,Intel® 開發了 Intel® Smart Display Module (Intel® SDM) 規格。這可實現全新的可擴充多功能設計,享有整合式 Intel 處理器媒體播放器符合成本效益的導入過程與管理能力等優勢。其設計減去了外殼,因此可完全整合至餐旅螢幕與床邊終端機等需要在最小空間內展現最大效能的視覺物聯網應用中。產品有兩種尺寸:Intel® SDM Small (Intel® SDM-S) 為 60 公釐 x 100 公釐,最大厚度為 20 公釐。Intel® SDM Large (Intel® SDM-L) 為 175 公釐 x 100 公釐。已經有一些製造商提供這些模組。舉例來說,GiadaSDM-Z8350 就是結合最高 1.92 GHz 的 Intel Atom® 處理器、2 GB 記憶體,以及 32 GB 快閃記憶體的 Intel SDM-S 模組(圖 2 左)。Giada 在他們的 SDM-7300U 產品中將執行速度高達 3.5 GHz 的 Intel® Core™ i5-7300U 處理器,以及最多 32 GB 的記憶體整合至 Intel SDM-L 規格中(圖 2 右)。

圖 2. Giada 的 SDM-Z8350(左)和 SDM-7300U(右)使用了小型與大型版本的全新智慧顯示器標準。(資料來源︰Giada

Intel® SDM 是 OPS 的必然演進結果

Intel SDM 是 Open Pluggable Specification (OPS) 新一階段的進化,OPS 是由 Intel、NEC 和 Microsoft 所建立,為分散的媒體播放器系統提供標準化。Intel SDM 與 OPS 最明顯的差異便是小巧的外型規格,Intel SDM-S 幾乎只有 OPS 的三分之一大。與 OPS 相同,Intel SDM 提供可進行邊緣分析的高效能處理能力,以及虛擬試衣鏡等互動式功能。同時,此模組也與 OPS 一樣使用 98 針腳的 PCIe 介面接頭,並可選購額外連接埠。支援高速介面與多種處理器,確保可隨著效能需求提高而擴充。在 Giada 的範例中,兩種實作成果都具有標準的 Intel SDM I/O,結合 1 個 HDMI 連接埠(適用於 4K 顯示器)、1 個 DisplayPort、1 個 USB 3.0 連接埠,以及一個 COM 連接埠。SDM-Z8350 具有內建 Wi-Fi 與藍牙,SDM-7300U 則需要透過 M.2 連接埠安裝無線模組以支援 Wi-Fi 和藍牙。

價值鏈體系是智慧顯示器成功的關鍵

在許多情況下,智慧顯示器有時需要為 IT 網路提供介面,並接受其管理。這需要兩種物件:Windows 或 Linux 堆疊,以及可靠的安全勾點。Intel SDM 模組不僅兩者兼具,還具有 Intel® vPro™ 技術,可簡化多顯示器管理。雖然還是有 WebOS 或 Xibo 等 Windows 和 Linux 的替代方案可以選擇,但支援 Windows 和 Linux 的數位招牌擁有豐富的軟體與企業服務價值鏈體系,在擴充性、可靠性及安全性佈建上擁有無可比擬的優勢。

智慧、時尚、簡單

可以確信的是,各種應用與新功能將會持續加速智慧顯示器的部署,有一份研究指出整體市場從 2016 年的 196.1 億成長到了 328.4 億。這些數字的計算內容包括數位招牌、資訊站、菜單看板、告示牌、投影機,佈告板等產品,以及隨同的軟硬體和服務。這預告了具有動態顯示內容的智慧時尚顯示器的前景一片光明,但它們需要由同樣先進的可擴充、靈活彈性且擁有智慧功能的模組驅動,才能妥善發揮潛力。

作者簡介

Patrick Mannion

Patrick Mannion is a independent content developer and consultant who has been analyzing developments in technology for more than 25 years. Formerly Brand Director for EETimes, EDN, Embedded, Planet Analog, and Embedded.com, now part of AspenCore, he has also been developing and executing community-oriented online- and events-based engineer-to-engineer learning platforms. His focus is on connecting engineers to find novel design solutions and focused skills acquisition in the areas of Embedded, IoT, Test and Measurement, RF/Wireless, and Analog & Mixed-Signal Design.

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