系統整合商的大規模轉變

October 8, 2019 Robert Moss

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「適者生存。」對系統整合商 (SI) 來說,這不僅是一句有名的格言。這是業務的根本原則。

SI 只需要單純組裝零件的日子已經過去了。現今的客戶想要 AI 與機器視覺等進階功能,這需要極為專業的技術。

加上物聯網將技術進一步推向現場運作,SI 也需要瞭解客戶的業務細節。不限產業的方法已經無法解決問題。

簡而言之,SI 的角色正在快速進化。尋找 SI 服務的客戶們不再只是廠商,更像是合作夥伴。他們希望 SI 協助他們解決複雜的特定應用程式挑戰。

WPI Group 亞太區域物聯網解決方案部門的副總裁 Dennis Niu 告訴我們他的觀察結果:「想要介入零售、製造,或智慧城市領域的 SI 需要能節省成本或增加獲益的產品,」。為了達到這樣的目的,SI 提供的解決方案必須:

  • 高度整合,最小化客戶的技術負擔
  • 開源並具有彈性,可搭配現有基礎架構運作

為了理解為何這些是最重要的需求,讓我們來觀察一個來自海運產業的範例。

案例研究:物流

在過去一百年內,船運產業的進步並不明顯。但隨著物聯網日漸普及,一切都改變了。

現代的貨櫃船具有大量的高科技系統。推進系統受到密切監控,以確保運作的效率,並可預測維護需求。高價值的貨物採用連接雲端的貨櫃,可追蹤溫度與其他因素。艦上網路提供可與岸上基礎架構一較高下的精密度。

這還僅是船艦本身而已。當船隻接近目的地時,可通知港口其抵達細節、搭載的貨物,以及貨物需要前往的位置。靠岸後,船隻可與智慧吊車通訊,以自動化卸貨。

除此之外,港口管理員亦可得知是否有任何危險物質送抵港口。這樣進階的警示可提高安全性,並縮短停機時間。港口可做好迎接船隻的準備,而不是使其停在隔離區,等待符合資格的團隊與合適泊位。

從機組人員的娛樂系統到智慧吊車,其中任何一項系統都是浩大的工程。讓一切能在全球的港口與船隻互相搭配運作,更加提高了複雜度。

這樣的範圍與規模,彰顯了 SI 需要變得更加專業的原因。以及客戶需要 SI 協助的原因。

經銷商的角色改變

SI 的角色正在轉變,經銷商也不例外。對經銷商來說,光是提供零件目錄已經不夠了。取而代之的,他們正在處理之前由 SI 所完成的工作。

事實上,SI 之前所擔任的部分角色,是從經銷商一路延伸到他們的技術供應商。舉例來說,技術供應商現在提供 Intel® Market Ready Solution (Intel® MRS) 與 Intel® RFP Ready Kit (Intel® RRK),這是一系列適用於特定應用的預先整合解決方案。

透過這樣的角色轉變,經銷商能讓自己的身份轉換為整合商。擁有這樣的新能力,整合商可結合預先整合與自訂的系統,為 SI 提供合適的解決方案。

WPI 的 Niu 解釋他的公司如何運用 Intel MRS 和 Intel RRK 解決方案。

「結合專為在特定使用案例中完成特定任務所設計的硬體與軟體,通常在許多情況下都能運作良好,」Niu 說:「不過整合商們發現了一個趨勢,那就是從多個廠商的解決方案中分解或解構元素。」(圖 1

WPI 等整合商與系統整合商合作,打造合適的解決方案
圖 1. WPI 等整合商與系統整合商合作,為特定使用案例打造合適的解決方案。

在解構初始解決方案後,整合商便可加入 AI 等功能。他們也能最佳化所結合的解決方案,例如移除因移轉解決方案所產生的冗餘硬體等。

如此便為 SI 帶來了恰如其分的起始點,可提供所需的技術,且無需昂貴的多餘功能。

不斷演進的 AI 與工業物聯網市場

除了打造經過最佳化的解決方案,以及處理更多之前由 SI 負責的無區別作業,整合商還能以其他方式為 SI 提供支援。舉例來說,WPI 提供針對 Intel® OpenVINO 工具組的訓練,協助 SI 快速掌握機器視覺。

「現在的 Intel® 不再只是一間 CPU 公司,」Niu 說:「他們是一間資料公司。他們參與了智慧製造、智慧零售,以及智慧城市等多種領域,在過程中都產生了該領域的專業知識。我們協助將這些專業知識分享給 SI,讓他們能為客戶提供更好的服務。」

這樣的知識分享也能延伸到其他令人出乎意料的領域中。例如,當 SI 的專業知識不斷增加,在特定領域中擁有出色的表現後,他們可能會需要其他領域的支援。除此之外,許多 SI 著重於 IT 或 OT 上。

「大型的 SI 可能擁有開發多種領域實作的資源,」Niu 說:「他們能為智慧城市、零售或製造產業提供解決方案。但在專業領域之外,許多還是需要與 IT 或 OT 方面的夥伴共同合作。」

整合商可針對特定專案,結合兩家互補的 SI。「這樣的協調能為 SI 帶來更多作業機會,也能帶來更多成功的專案,」Niu 這麼說。

 

在「為何系統整合商需要進化」中進一步瞭解此主題。下載。

作者簡介

Robert Moss

Robert Moss is an independent consultant and strategist who focuses on the value gained through IoT, AI, machine learning and other technologies. He also helps give voice to executives at leading technology companies, enabling their personal stories to show how they encourage innovation, overcome obstacles, and improve their leadership skills. Tweets @RobertMoss_IoT

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